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TEORIA DA JUSTIÇA - 11ª LIÇÃO - LEITURA COMPLEMENTAR: NAPOLEÃO BONAPARTE, IMPERADOR.

TEORIA DA JUSTIÇA - 11ª LIÇÃO - LEITURA COMPLEMENTAR: NAPOLEÃO BONAPARTE, IMPERADOR.

NAPOLEÃO BONAPARTE, IMPERADOR

Em 2 de Dezembro de 1804 o general Bonaparte, que exercia as funções de Primeiro Cônsul Vitalício da República Francesa, colocou sobre a sua cabeça a coroa de Imperador dos Franceses, tendo dado início ao regime absolutista que, ao longo dos dez anos seguintes, mudaria a feição da França republicana emergida das sombras da Revolução e alteraria, substancialmente, a configuração geopolítica da Europa, ao instaurar uma monarquia sobranceira às demais, numa espécie de Bloco Continental, como o próprio Napoleão gostava de definir o novo sistema por ele implantado. O estudo crítico do absolutismo napoleônico é importante para nós, porque reforçou, na cultura luso-brasileira, a velha herança pombalina do despotismo ilustrado.

Se bem é certo que Sebastião José de Carvalho e Melo (1699-1782), marquês de Pombal, antecedeu com a sua aritmética política o sistema napoleônico de poder unipessoal alicerçado na ciência, Napoleão Bonaparte (1769-1821) consolidou o modelo de ditadura regeneradora que seria adotado como ideal político por Henri-Claude de Saint-Simon (1760-1925) e pelo seu discípulo Augusto Comte (1798-1857), os quais, pela sua vez, deram início ao arquétipo de ditadura científica que polarizou o debate anti-monarquista no Brasil do século XIX, tendo passado a inspirar, diretamente, as nossas Instituições Republicanas.

O grande romancista Victor Hugo (1802-1885), em discurso pronunciado na Academia Francesa em 3 de junho de 1841, caracterizou da seguinte forma a grandeza e a força de Napoleão 1o: “No início deste século, a França constituía para as nações um magnífico espetáculo. Um homem a enchia então e a tornava tão grande que chegava a ocupar a Europa. Esse homem, saído das sombras, tinha atingido, em poucos anos, a mais alta realeza que talvez jamais tenha assombrado a história. Uma revolução tinha-o gerado, um povo tinha-o escolhido, um Papa tinha-o coroado. A cada ano, ele alongava as fronteiras do seu Império... Tinha apagado os Alpes como Carlos Magno (742-1814) e os Pirineus como Luís XIV (1638-1715); tinha construído o seu Estado no centro da Europa como uma cidadela fortificada, dando-lhe como bastiões e fortificações avançadas dez monarquias que ele tinha feito entrar, ao mesmo tempo, dentro do seu Império e dentro da sua família. Tudo nesse homem era sem medida e esplêndido. Ele pairava por cima da Europa como uma visão extraordinária”.

Napoleão repete, na sua gesta, o caráter superlativo das realidades e das idéias políticas na Europa continental, fato que levou a que a sua influência fosse mais decisiva sobre as nações latino-americanas do que a temperada experiência inglesa de monarquia constitucional. A propósito dessa força das novidades históricas no mundo germano-românico, escreveu François Guizot (1787-1874): “Nos Estados do Continente, cada sistema, cada princípio, tendo desfrutado do seu momento e dominado da maneira mais completa, mais exclusiva, o seu desenvolvimento produziu-se em muita maior escala, com mais grandeza e brilho. A realeza e a aristocracia feudal, por exemplo, comportaram-se na cena continental com mais audácia, amplitude e liberdade. Todos os experimentos políticos, chamemo-los assim, foram mais exteriores e mais acabados. Daí resultou que as ideias políticas – falo das ideias gerais e não do bom senso aplicado à direção dos negócios – elevaram-se a maior altura e desenvolveram-se com maior vigor racional. Cada sistema, pelo fato de ter-se apresentado, de certa forma, sozinho e de ter permanecido durante muito tempo em cena, pôde ser considerado no seu conjunto, pôde-se remontar aos princípios, descer até as últimas conseqüências e estabelecer plenamente a sua teoria” [Guizot, 1864: 383-384].

A gesta napoleônica foi superlativa, como foram superlativos, também, a Revolução de 1789 e o Terror que a seguiu. Talvez esse caráter extraordinário, presente na história da França e no seu primeiro Imperador é o fator que mais chamou a atenção de um pensador como Friedrich Nietzsche (1844-1900), que escrevendo no final do século XIX, frisava: “O século que está para chegar seguirá as pegadas de Napoleão, o maior homem e o mais destacado empreendedor dos tempos modernos. Para os problemas do próximo século, a publicidade e o parlamentarismo não são as instituições mais apropriadas. As condições da Europa no próximo século favorecerão as virtudes varonis, porque viver-se-á em constante perigo (...). Há boas perspectivas: preparam-se grandes emoções. Coloco na balança o que produziu a Revolução francesa; sem ela não conceberíamos nem Beethoven (1770-1827) nem Napoleão” [Nietzsche, 1967: 571-573].

Duas guerras mundiais e a formação, no final do século XX, dos grandes Blocos econômicos e estratégicos, certamente fazem-nos pensar na atualidade de um estadista que imaginou a política como alargamento revolucionário de fronteiras e que entendia o seu Império como uma única realidade, na Europa por ele unificada. Não é por acaso que a bibliografia hoje existente sobre Napoleão ultrapasse de cem mil o número de livros e ensaios escritos ao seu respeito, tornando praticamente impossível compulsar sequer uma mínima parte do que se escreveu.

É meu propósito, neste texto, apresentar a vida e a obra do primeiro Imperador dos Franceses sob três ângulos, sem a menor pretensão de abarcar, de forma exaustiva, o que se poderia estudar sobre ele. Os três aspectos propostos são os seguintes: o Homem, o General e o Imperador.

Destacarei, a seguir, a abordagem crítica do pensamento político de Napoleão, de Benjamin Constant de Rebecque (1767-1830), que constitui, hoje, junto com os escritos de Necker (1732-1804), Madame de Staël (1766-1617), Guizot (1787-1874) e Tocqueville (1805-1859), “o mais valioso que houve na política do Continente europeu” nesse século, nas palavras de Ortega y Gasset (1883-1955) [apud Díez, 1984: 19].

I – O HOMEM.

Destacarei, de entrada, quatro itens que me parecem fundamentais para ilustrar a personalidade de Napoleão: as suas relações familiares, a sua posição em face da religião, a sua atitude crítica em relação à society parisiense e o seu sentido da honra. Tratarei em quinto lugar, de forma muito resumida, acerca das etapas da sua formação intelectual.

1) Relações familiares.

Napoleão devotava grande dedicação à vida familiar. Nela sobressai, antes de tudo, a paixão por uma viúva fidalga, Josefina viscondessa de Beauharnais (1763-1814), o seu grande amor, de quem faria a primeira Imperatriz da França e de quem, por razões de Estado (não teve filhos com ela), divorciou-se em 1810 para casar com a arquiduquesa Maria Luísa da Áustria (1791-1847), que seria mãe do filho de Imperador, Napoleão II, chamado Rei de Roma (1811-1832), que, na Áustria, recebeu o título de “Duque de Reichstadt”.

Eis o trecho de uma carta endereçada pelo futuro Imperador à sua namorada, Josefina, quando ele ainda era um jovem general comandante das forças do Diretório em Paris: “Acordo-me inundado de ti. Teu retrato e a embriagadora noite de ontem não deram descanso aos meus sentidos: doce e incomparável Josefina, que influência estranha exerces sobre meu coração! Se te aborreces, se te vejo triste e inquieta, minha alma parte-se de dor, e não há sossego para o teu amigo; e eu, por acaso, poderia tê-lo quando, entregando-me ao sentimento profundo que me domina, sorvo de teus lábios, de teu coração a chama que me queima? Ah, foi nesta noite que notei que o teu retrato não é tu mesma. Partes ao meio-dia, ver-te-ei dentro de três horas. Esperando-te, mio dolce amor, um milhão de beijos, mas não m’os dês, pois eles queimam meu sangue” [Lévy, 1943: 55].

A sedutora Josefina, quatro anos mais velha que Bonaparte, com aquele seu preguiçoso e insinuante sotaque antilhano (era natural da Ilha Martinica), tinha-se aproximado dele quando a estrela do jovem oficial começou a brilhar. O general corso não era, certamente, o tipo de latin lover que seduziria as damas nos elegantes salões parisienses. Retraído, magricelo, era chamado de “gato com botas” pelas meninas vizinhas da guarnição de la Fère (onde iniciou os seus trabalhos como segundo-tenente de artilharia). O jovem Bonaparte, em contrapartida, não tinha grandes projetos românticos, a julgar por estas palavras escritas no seu Diálogo sobre o amor: “Acho o amor nocivo à sociedade, à felicidade individual dos homens. Enfim, creio que o amor faz mais mal do que bem” [apud Lévy, 1943: 18]. Palavras proféticas que irão marcar a triste senda de amores conjugais não correspondidos do futuro Imperador.

Josefina, nascida lia as cartas e era, no dizer de um dos seus biógrafos, “apaixonada devota do sortilégio” [Belloc, 1958: 97-98]. A sedutora morena previu o sucesso do desajeitado oficial, mas queria dele não propriamente a exclusividade da paixão, mas um lugar seguro na instável sociedade da época, a fim de poder continuar a desfrutar o luxo dos salões parisienses. O general Bonaparte, ao contrário, invejava, já a esta altura da sua vida, a sorte de quem achava a meia-laranja para formar uma família e caiu perdido de amores por Josefina, com quem casou em março de 1796. Essa discrepância de expectativas trouxe-lhe muitos aborrecimentos, na medida em que, comandante dos exércitos republicanos na Itália, e posteriormente Imperador à testa da Grande Armée na Europa Central, teve de se ausentar por longo tempo e começou a perceber, primeiro, a falta de dedicação da sua esposa e, depois, as suas infidelidades.

Eis as invectivas de amante não correspondido que o general, vítima de naturais ciúmes, dirige à sua amada desde o front italiano: “Eu desejaria que você me desse permissão completa de ler suas cartas: assim eu não teria mais remorsos, nem receio... Mandei chamar o mensageiro; declarou-me que passou pela sua casa, e que você lhe disse nada ter para mandar. Oh, má, ruim, cruel, tirana, bela ferazinha! Você se ri das minhas ameaças e das minhas tolices! Ah! Se eu pudesse, você bem o sabe, fechá-la-ia em meu coração e a prenderia dentro dele”. Alguns dias depois, o desiludido Ulisses corso dá rápida notícia das suas heróicas ações à amada infiel, para se deter nas queixas doloridas do seu coração ciumento: “Escrevo-lhe, minha boa amiga, muitas vezes, e você poucas. Você é má e feia, muito feia, tanto quanto é leviana. É pérfido enganar um pobre marido, um terno amante. Ele deve perder os seus direitos só porque está longe, sobrecarregado de trabalhos, de fadigas e de sofrimento? Sem a sua Josefina, sem a certeza do seu amor, que lhe resta na terra? Que fará ele ainda na terra? Tivemos ontem uma batalha muito sangrenta, o inimigo perdeu muita gente e foi completamente derrotado. Conquistamos os subúrbios de Mântua. Adeus adorável Josefina; numa dessas noites, as portas de seu quarto abrir-se-ão, fragorosamente, e como um ciumento, atirar-me-ei nos seus braços”. Em 1809, do front alemão, o General-Imperador escrevia assim, ameaçador, à sua infiel amada: “Irei a Paris assim que o julgar conveniente. Aconselho-a a precaver-se contra os fantasmas: um belo dia, às duas da madrugada...” [apud Lévy, 1943: 73; 93].

Durante a campanha da Áustria, que terminaria com a grande vitória de Wagram, o Imperador escrevia assim à Imperatriz Josefina (nos anos de 1807 e 1808), misturando notícias de Estado com estados de espírito, numa espécie de conversa familiar em que o ciúme e uma ponta de humor estão presentes: “Minha amiga: acabo de conversar com o imperador Alexandre (1777-1825), e estou satisfeito com ele: é bonitão, bom e jovem, é um espírito muito acima do vulgar (...). Tudo vai muito bem. (...) O imperador da Rússia se interessa com grande amabilidade pela saúde da minha imperatriz. Todos os dias, ele e o rei da Prússia jantam comigo (...). A rainha da Prússia jantou ontem comigo. Tive que lutar bravamente, pois ela queria obrigar-me a fazer novas concessões ao marido; portei-me com grande elegância, mas defendi minha política. Ela é muito amável. Quando você ler esta carta, já estará assinada a paz com a Prússia e a Rússia”.

Em outra missiva do mesmo período, Napoleão escreve: “Minha amiga, cheguei ontem às cinco horas da tarde em Dresde, sentindo-me muito bem, embora tivesse viajado cem horas sem sair da carruagem. Estou aqui, hospedado pelo rei de Saxe, com quem me sinto imensamente contente. Assim sendo, acho-me metade do caminho mais próximo de você. Talvez aconteça que numa destas belas noites eu irrompa aí em Saint-Cloud, como um ciumento; estou prevenindo-a...”. Algum tempo depois, em outubro de 1808, o Imperador escrevia: “Minha amiga, escrevo-lhe pouco porque estou muito ocupado. Tenho conferências durante todo o dia, não consigo melhorar-me do defluxo. Entretanto, tudo vai bem. Estou satisfeito com Alexandre, e ele o deve estar comigo: se ele fosse mulher creio que o tornaria meu amante... Dentro em pouco, achar-me-ei aí em sua casa. Continue cuidando da saúde, de modo que eu a encontre forte e jovem [apud Lévy, 1943: 92-93].

O perfil da vida familiar de Napoleão, após o tumultuoso começo do seu casamento com Josefina, entrou, nos últimos anos de sua relação com ela, numa espécie de tranqüilo lago em que se destacava a dedicação do marido e o carinho para com os enteados Eugênio e Hortênsia. Contribuiu muito para isto o fato de a Imperatriz perceber que decaía o seu poder sobre o marido, notadamente após o tórrido affaire dele com a princesa polonesa Maria Walewska. Eis o testemunho de um dos biógrafos do Imperador, Artur Lévy (1847-1931): “Napoleão foi um marido cordato, que buscava antes de mais nada a tranqüilidade na sua vida íntima. Ele próprio o disse a Roederer: Se eu não tivesse um pouco de alegrias na minha vida doméstica, seria então muito infeliz!. - Uma vez extintas as brigas dos primeiros anos, era em tudo, diz-nos Thibaudeau (1765-1854), um lar muito bom. - O imperador, escreve a senhorita Avrillon (dama de companhia da Imperatriz Josephine, nas Memórias, publicadas em 1833), era com efeito um dos melhores maridos que jamais conheci; quando a imperatriz se achava adoentada, Bonaparte passava junto a ela o tempo que lhe era possível furtar às suas obrigações. - Cheio de atenções, diz (o criado imperial) Constant, de cuidados e de abnegação para com Josefina, o imperador divertia-se em abraçá-la pelo pescoço, segurar-lhe o rosto e lhe dar leves palmadas, chamando-a de ´minha fera terrível´ ” [Lévy, 1943: 96-97].

“Fera terrível” de Napoleão foi, aliás, também o cãozinho de Josefina, Fortune, que teve a audácia de morder ao apaixonado general na noite de núpcias. Essa dedicação à família, Napoleão teve também para com a sua segunda mulher, a imperatriz Maria Luísa, e para com o seu filho, o Rei de Roma. Maria Luísa, aliás, não teve para com o Imperador a mesma dedicação. Caído em desgraça, após a abdicação de Fontainebleau, foi abandonado por ela e não teve mais contato com o filho. A respeito desse aspecto, frisa o biógrafo Artur Lévy: “Ele teve duas esposas, e a ambas cumulou de uma igual afeição. Napoleão procurava, por meio de cuidados amáveis, nas mínimas coisas, torna-las felizes, e, entretanto, ambas lhe foram infiéis, com a diferença que Josefina não demorou muito a traí-lo, enquanto Maria Luísa só o traiu anos depois do casamento. Nesses dois infortúnios conjugais, seguindo a regra comum, um espesso velo cobria os seus olhos. (...) Em resumo, nem os esplendores de uma carreira prodigiosa, nem o orgulho supremo de ser majestade imperial, influíram no seu caráter de esposo e de pai. Napoleão nunca desprezou os princípios comuns que lhe tinham sido inculcados na sua primeira educação” [Lévy, 1943: 138].

A dedicação à família manifestou-se, também, na preocupação constante de Napoleão para com a sua mãe, Letícia (regiamente instalada em Paris, nas proximidades da Corte Imperial) e para com os seus numerosos irmãos: José, Luciano, Carolina, Paulina, Elisa, Luís e Jerônimo. Nenhum deles foi esquecido pelo todo-poderoso Imperador, que cuidou de lhes garantir o futuro mediante a concessão de honrarias, na nova nobreza que instaurou, cuidadosamente entrelaçada com representantes do Ancien Regime europeu. Assim, José recebeu, sucessivamente, os títulos de Rei de Nápoles e de Rei da Espanha; Luciano foi nomeado príncipe imperial e membro da Câmara dos Pares; Carolina foi coroada como Rainha de Nápoles, tendo sido o seu marido, o traidor Murat, guindado também à dignidade real; Paulina, “a bela Paulete” (no dizer de Cânova) recebeu o título de princesa de Guastalla e casou com o príncipe romano Camilo Borghese; Elisa, casada com o fidalgo corso Felix Bacciochi, recebeu os títulos de princesa de Piombino e de Luca e de duquesa da Toscana; Luís foi coroado rei da Holanda e Jerônimo, por sua vez, foi coroado como rei da Westfalia, tendo-se casado com a princesa Catarina de Wurtemburgo. É evidente que todos esses casamentos e honrarias inseriam-se na política napoleônica de construir um sistema unitário de poder monárquico continental. Mas, por cima das preocupações políticas e estratégicas, havia no Imperador uma grande preocupação com o bem-estar dos seus.

A retribuição que recebeu deles foi, no entanto, problemática. Com exceção da mãe (que conservou os seus costumes ancestrais de uma vida austera e que nunca chegou a falar corretamente o francês, para desespero da Corte Imperial), os irmãos de Napoleão constituíram o que chamaríamos literalmente hoje de uma família do barulho. Orçamentívoros, irresponsáveis, indolentes, ingratos. Nenhum deles esteve à altura das responsabilidades que o Imperador lhes confiara e no final, quando foi banido do poder e ficou preso na Ilha de Elba e depois deportado em Santa Helena, após as jornadas dos Cem Dias e de Waterloo, todos o abandonaram. A única exceção dessa fraternal traição foi Paulina, que o visitou, junto com a mãe, na Ilha de Elba. A respeito, escreve Artur Lévy: “A infelicidade dos irmãos e irmãs de Napoleão vem de uma fonte que lhes era comum: todos eles se acreditavam reis por direito divino, e todas elas se julgavam rainhas de sangue azul. O estado de espírito de todos é bem sintetizado numa frase do próprio Napoleão, dita a Burrienne, quando o imperador se queixava das recriminações dos seus: ‘Quem der ouvidos a eles, acreditará que abocanhei a herança deixada por nosso pai’. E essas recriminações não eram passageiras. Eram constantes, intoleravelmente persistentes, submetendo assim à prova mais irritante uma generosidade fraternal que levara um contemporâneo a dizer: ‘Napoleão tinha mais dificuldade em governar sua família do que o império’. Na verdade, era-lhe extremamente difícil contentar todo mundo: Luciano reclamava do exílio que nada podia ser; José queixava-se de ser seu rei; Luís fazia-se de rei-mártir, destronado de direitos dos quais voluntariamente abdicara, e Jerônimo declarava-se infeliz por dispor de um orçamento muito limitado para seus gastos alucinados. Se Elisa considerava seu ducado bem mesquinho para sua natureza orgulhosa, Carolina aspirava a coisa mais alta que seu reino de Nápoles, e enfim Paulina sofria por não poder dar vazão aos seus caprichos de toda espécie, enquanto a própria mãe do imperador se lamentava de não poder fazer tanta economia quanto desejava” [Lévy, 1943:141].

2) Posição de Napoleão em face da religião.

Quais os sentimentos de Napoleão em face da religião? O Imperador dos Franceses foi, principalmente, um homem saído da Ilustração e da Revolução de 1789, apaixonado pelo ideal da igualdade burguesa e portador dos seus valores: amor ao trabalho, disciplina, cientificismo, culto à vida familiar. Mas, ao mesmo tempo, Napoleão encarnava a reação romântica que aspira ao heroísmo, que recrimina aos philosophes o seu menosprezo em face da religião popular e que busca a superação da dimensão puramente utilitária num projeto de vida que ultrapassa os interesses individuais, numa gesta identificada com o espírito do tempo. Em que pese o fato de o jovem oficial (que fora promovido a primeiro-tenente de artilharia em 1791), ser um ardente defensor da Revolução de 1789, não abjurou dos princípios de uma prática religiosa herdada de seus ancestrais, o que o levou, por exemplo, a cuidar pessoalmente da preparação de seu irmão caçula, Luís, para a primeira comunhão. É bem verdade que o Imperador de 1804 terá da religião católica uma visão puramente funcional: ela é a base sobre a qual se deve enraizar a moralidade pública. Mas trata-se de uma religião galicana, quer dizer, submetida ao domínio absoluto do Poder Imperial. Essa é a interpretação que Napoleão tinha da Concordata assinada com Roma. “É necessário que o clero seja, como a magistratura, um instrumento do reino”, frisava o Imperador [apud Larousse, 2002: 113].

Esse caráter instrumental refletia-se na carta que Napoleão encaminhou, de Colônia, ao Papa Pio VII, por intermédio do seu tio materno, o cardeal Joseph Fesch (1763-1839), recentemente nomeado arcebispo de Lyon. O texto da missiva era do seguinte teor: “Santíssimo Padre, o feliz efeito que experimentam a moral e o caráter do meu povo pelo restabelecimento da religião cristã, leva-me a pedir à Vossa Santidade para que me dê uma prova do interesse que manifesta pelo meu destino e pelo desta grande nação, numa das circunstâncias mais importantes que oferecem os anais do mundo. Peço a Vossa Santidade para que queira dar, no mais eminente grau, o caráter da religião à cerimônia da sagração e da coroação do primeiro imperador dos Franceses. Essa cerimônia revestir-se-á de maior lustre se for feita por Vossa Santidade mesma. Ela atrairá, sobre a minha raça e sobre o meu povo, as bênçãos de Deus, cujos decretos moldam, segundo a sua vontade, a sorte dos impérios e das famílias. Vossa Santidade conhece os sentimentos afetuosos que lhe dedico desde há muito tempo e, em virtude disso, saberá julgar acerca do prazer que me oferecerá esta circunstância de lhe oferecer novas provas”. As provas oferecidas ao Papa foram, realmente, as da posição sobranceira do Imperador sobre a Igreja. O caráter instrumental das suas palavras ficou claro quando, contrariando o Cerimonial no ato da coroação, Napoleão tirou a coroa das mãos do Papa e a colocou sobre a sua cabeça, procedendo de forma semelhante na coroação da Imperatriz Josefina.

Passados os anos, quando se aproximava já o fim dos seus dias em Santa Helena, Napoleão apresentará uma concepção mais aberta do fenômeno religioso (numa espécie de meio-caminho entre o otimismo leibniziano, o imanentismo espinosano e o pietismo kantiano), como testemunha Adolphe Thiers (1797-1877) na sua obra Histoire du Consulat et de l’Empire: “Na medida em que o tédio e a inação destruíam a sua saúde, ele via a morte se aproximar e se ocupava mais freqüentemente de filosofia e de religião. Deus, dizia, é visível em todas as partes do Universo e são bem cegos ou bem fracos os olhos que não percebem isso. Do meu ponto de vista, eu o descubro na natureza inteira, sinto-me sob a sua mão todo-poderosa e não busco duvidar da sua existência, pois eu não tenho medo d’Ele. Creio que Ele é tão indulgente quanto grande e estou convencido de que, tendo regressado ao seu vasto seio, encontraremos aí confirmados todos os pressentimentos da consciência humana e que aí será bom ou ruim o que os espíritos verdadeiramente esclarecidos tiverem considerado bom ou ruim na terra. Deixo de lado os erros dos povos, que se caracterizam pelo fato de que o erro de um não é o erro de outro; mas aquilo que os grandes espíritos de todas as nações tiverem declarado bom ou mau, ficará como tal no seio de Deus. Não duvido disso e, apesar dos meus erros, aproximo-me tranqüilamente da soberana justiça. Passo a ficar menos seguro quando entro no domínio das religiões positivas. Aí eu encontro, a cada passo, a mão do homem e amiúdo ela me ofusca e me choca... Mas é preciso não ceder a este sentimento, no qual entra muito de orgulho humano. Se deixarmos de lado as tradições nacionais com as quais todos os povos têm complicado a religião, encontramos neles a noção de Deus, a noção de bem e de mal firmemente professados, e isso é o essencial. (...). Toda religião que não seja bárbara tem o direito ao nosso respeito e nós, cristãos, temos a vantagem de ver nela uma que está voltada para as fontes da moral mais pura. Se devemos respeita-las todas, temos mais razão ainda para respeitar a nossa e cada um, por princípio, deve viver e morrer naquela em que a sua mãe lhe ensinou a adorar a Deus. A religião é uma parte do destino. Ela forma com o solo, as leis, os costumes, esse todo sagrado que chamamos pátria e do qual jamais podemos desertar. No que tange a mim, quando, na época da concordata, alguns velhos revolucionários me falavam para tornar a França protestante, eu ficava revoltado, como se me tivessem proposto abdicar da minha qualidade de Francês para me tornar inglês ou alemão” [apud Larousse, 2002: 111-113].

3) Atitude crítica em relação à society parisiense.

Napoleão, proveniente de famílias corsas de pequenos gentis-homens falidos, teve uma infância e uma juventude vividas na mais estrita limitação econômica. Daí o seu pendor pelo trabalho disciplinado e pela moderação nos gastos. Irritava-o, sobremaneira, a falta de ordem nas despesas domésticas. Já Imperador, vemo-lo vociferando, no palácio das Tuilheries, contra os gastos desregrados da Imperatriz Josefina. Essa morigeração foi transferida para a administração da coisa pública. A racionalidade econômica era a virtude que mais destacava um contemporâneo seu, que o acompanhou como sub-oficial de Dragões do Exército na campanha da Itália, o desconhecido escritor Henri-Marie Bayle (1783-1842) que depois assinaria as suas obras com o pseudônimo de Stendhal [cf. Stendhal, 1996]. O jovem oficial Bonaparte era avesso à vida dos salões, em decorrência da sua mediocridade econômica e do interesse pelo estudo. A respeito, escreve um dos seus biógrafos: “Os cuidados que consagra à instrução do irmão deixam-lhe muito pouca folga, e convém acrescentar que, sendo dois a viver de um mesmo soldo, não sobrava grande coisa para fazer figura nos salões. Alguns sous disponíveis eram empregados na assinatura de livros (...). E os raros momentos de distração são destinados a escrever a tese destinada ao concurso da Academia de Lyon, e cujo tema era: Determinar as verdades e os sentimentos que mais importa incutir nos homens para faze-los felizes” [Lévy, 1943: 19].

Quando Napoleão conquista o posto de general-comandante das tropas do Diretório em Paris, vemo-lo, de novo, à margem da vida dos salões, embora o seu cargo o obrigue a freqüentá-los. Se dependesse dele, não compareceria às animadas reuniões e festas que neles se celebravam. Pensava, mesmo no meio do luxo citadino, no seu ofício de guerreiro. Eis o que o jovem general escreveu ao seu irmão José (1768-1844) em 1795, relatando a vida numa capital que tentava se reerguer das desgraças do Terror jacobino: “O luxo, o prazer e as artes ressurgem aqui de maneira espantosa; ontem apresentaram a Fedra, na ópera, em benefício de uma velha atriz; a assistência era imensa desde duas horas da tarde, embora os preços fossem triplicados. As carruagens, os elegantes reaparecem, e mais do que depressa se esquecem de tudo, como de um longo sonho, em que nunca deixaram de brilhar. As mulheres aparecem em toda parte: nos espetáculos, nos passeios, nas bibliotecas. Nos gabinetes dos sábios, vêm-se belas criaturas. Entre todos os lugares da terra é somente aqui que elas merecem ter o governo; também os homens daqui são uns loucos, não pensam senão nelas e não vivem senão para e por elas. (...) Tudo está tranqüilo... Este grande povo entrega-se ao prazer: as danças, os espetáculos e as mulheres que aqui são as mais belas do mundo tornam-se a grande preocupação. A abastança, o luxo, o bom tom, tudo voltou; não se recorda mais o terror senão como um sonho. Apresentaram hoje uma peça nova chamada Fabins, que mandarei a você assim que for publicada. Vive-se aqui muito bem, com muita preocupação de alegria; dir-se-ia que cada um procura descontar o tempo de sofrimento e que a incerteza do futuro leva a nada poupar dos prazeres do presente. (...) Quanto a mim, estou satisfeito; não me falta senão poder entrar nalgum combate; é preciso que o guerreiro conquiste os louros ou morra no campo da glória. Esta cidade é sempre a mesma: tudo para o prazer, para as mulheres, os espetáculos, os bailes, os passeios, os ateliês dos artistas” [Lévy, 1943: 35].

Nesse contexto de futilidade social, Napoleão conheceu Madame de Staël (1766-1817), que estava na mira do Diretório pelas suas relações com membros da antiga nobreza e em decorrência, também, das suas idéias liberais. A brilhante escritora quis se aproximar do brilhante general, tentando seduzi-lo com a sua inteligência. Eis o diálogo que se passou entre a jovem senhora e Bonaparte, segundo o testemunho de um dos presentes, Arnault: “É difícil abordar-se o seu general, me disse ela, preciso que o senhor me apresente a ele. – Ela cumulou Napoleão de galanteios; mas Bonaparte, deliberadamente, deixava a palestra esfriar. Madame de Staël, desapontada, procurava todos os assuntos possíveis: - ‘General, qual é a mulher que o senhor mais amaria? - A minha. – Isto é natural, mas qual é a que o senhor mais quereria? – A que melhor soube cuidar do lar. – Ainda estou de acordo com o senhor. – Mas, finalmente, qual é, na sua opinião, a primeira entre as mulheres? – A que produz mais filhos’. Dito isto, Bonaparte deu-lhe as costas, deixando-a estarrecida” [Lévy, 1943: 262].

Anotemos um detalhe que põe de relevo, de um lado a agressiva personalidade dirigente do Imperador e, de outro, o seu especial sentido de honra que aprofundaremos no próximo item: depois de ter considerado a grande escritora “um verdadeiro corvo (...) que se multiplicou em conspiratas e loucuras” [apud Lévy, 1943: 263], depois de tê-la banido durante dez anos da França, obrigando-a a peregrinar pela Europa afora como ela própria testemunha em Dix années d’exil, depois de ter mandado destruir a edição do clássico livro dela intitulado: De l’Allemagne, o outrora feroz guerreiro não deixou de reconhecer os méritos da sua pior inimiga, no retiro de Santa Helena, ao afirmar: “Madame de Staël é uma mulher de grande talento, especialmente singular, possuidora de muita força interior: ela permanecerá” [apud Las Cases, 1968: 521]. O Imperador sabia valorizar os que rivalizavam com ele!

4) Sentido da honra.

Napoleão cultivou, desde a juventude, um particular sentido da honra, que o levava não a brigar afoitamente com aquele que o ofendesse, mas a lhe dar uma resposta à altura, no decorrer do tempo. Vejamos alguns exemplos desta peculiar forma de reagir, que denota mais a atitude de quem, cônscio do seu valor e da sua força, calcula meios e fins, daquele que não quer comprometer os planos longamente traçados por causa de uma vingança afoita em face de provocações. Às meninas que o apelidaram de “gato de botas” quando jovem segundo-tenente em La Fère, Bonaparte deu uma resposta no mínimo original. Escutemos o testemunho de um de seus biógrafos: “Obedecendo à ordem de partir, alegre como o pode ser um segundo-tenente de 16 anos, Napoleão enverga o uniforme, despido de elegância, pois suas posses lhe impõem a mais severa economia. Suas botas eram tão singularmente grandes que as pernas, muito finas, desapareciam inteiramente. Orgulhoso do novo uniforme, Napoleão vai à casa dos seus amigos Permon. Ao vê-lo, as duas filhinhas do casal, Cecília e Laura (esta última tornou-se mais tarde duquesa de Abrantes), não podem conter o riso, e o apelidam em sua presença de Gato de Botas. O jovem tenente não se aborreceu, ao que parece, pois, segundo nos diz uma delas, levou-lhe, alguns dias depois, o conto de Perrault e um carrinho com um gato de botas” [Lévy, 1943: 10-11]. Lembremos que o título de duquesa de Abrantes foi concedido pelo Imperador a Laura, com o que se revela a atitude de uma “vingança com luva de pelica”, praticada vinte anos depois.

Outro exemplo da peculiar forma de Napoleão viver o seu sentido da honra. Em 1794 Maximilien de Robespierre (1758-1794), seu protetor, incumbiu-o de uma missão secreta na Suíça. Alguns meses depois, o mandante foi destituído e guilhotinado. O comissário Christophe Salicetti (1757-1809) ordenou, então, a prisão do jovem Bonaparte, que foi encarcerado no forte Carré, perto de Antibes. O prisioneiro rejeitou a ajuda dos seus companheiros de armas para tira-lo da prisão pela força, preferindo se submeter aos aborrecimentos e riscos do processo jurídico normal. Na sua defesa, alegou apenas razões processuais e lembrou os serviços prestados à República. Eis as palavras da intervenção do oficial, cheias, aliás, de dignidade militar: “Servi em Toulon com algum mérito, e obtive no exército da Itália uma parte dos louros com que ele se cobriu durante a tomada de Saorgio, d´Oneille e de Tanaro. Por que declarar-me suspeito sem me ouvir? Declaram-me suspeito e embargam os meus documentos. Deveriam fazer o inverso: embargar os meus documentos, ouvir-me, pedir esclarecimentos, e em seguida declarar-me suspeito, se houver motivos para isso”. O comissário Dennié examinou os papéis apreendidos e, não encontrando mérito para a acusação, colocou o jovem Bonaparte em liberdade.

Em 1795, um ano depois desses acontecimentos, o flamante general achava-se à frente do exército republicano da Itália e encontrou, escondido na casa dos seus amigos Permon, o famigerado Salicetti, que tinha caído em desgraça perante a Convenção. Em lugar de prende-lo, Bonaparte deixou-o fugir bem disfarçado. E como resposta à sua passada vilania enviou-lhe a seguinte nota: “Salicetti, você bem vê que eu poderia ter pago o mal que me fez e, se eu tivesse agido dessa forma, estaria apenas me vingando, ao passo que você me prejudicou sem que eu o tivesse ofendido. Vá, procure em paz um asilo em que você possa voltar a ter melhores sentimentos para com a sua pátria” [Lévy, 1943: 28].

Outro exemplo. Em 1796, tendo sido feitas as proclamas do casamento, Napoleão, completamente feliz pela conquista, fazia visitas com a noiva Josefina. Esta, hesitante, quis visitar o tabelião Raguideau para receber um último conselho, e solicitou a Bonaparte que ficasse na sala de espera. Eis o teor do conselho do tabelião, segundo testemunho de Louis Antoine Fauvelet de Bourrienne (1769-1834): “Por que casar com um general que não tem senão a capa e a espada, e que só possui uma casinhola? Um generalzinho sem nome, sem futuro, abaixo de todos os grandes generais da República! Era melhor casar com um fornecedor do Exército!” [Lévy, 1943: 57]. Napoleão, que escutou a conversa por uma porta semi-aberta, não falou nada. Oito anos mais tarde, no entanto, na véspera da coroação, fez chamar às Tulherias o burguês Radigueau e lhe deu um lugar na primeira fila da Catedral de Notre Dame, para assistir à cerimônia, a fim de que o reles tabelião pudesse ver com os próprios olhos o lugar onde o generalzinho sem futuro tinha colocado a sua antiga consulente.

Ressalta, no comportamento de Napoleão, a gratidão para com os seus mestres e antigos servidores. O padre Dupuis, que foi professor do Imperador quando da sua primeira formação em Brienne (de abril de 1779 a setembro de 1784), veio a ser conselheiro de Napoleão, tornando-se depois bibliotecário em Mailmason, a residência do Primeiro Cônsul. Sabedor da morte de seu velho mestre, em 1807, o Imperador escreveu de Osterode à Imperatriz: “fale-me da morte desse pobre Dupuis; mande dizer ao irmão dele que o protegerei”. O padre Carlos, capelão, e que lhe havia administrado a primeira comunhão, quando menino, jamais foi esquecido. Em 1790, Napoleão, tenente de artilharia em Auxonne, não deixa, cada vez que vai a Dôle, de visitá-lo. O velho Dupré foi professor de história sagrada de Napoleão em Brienne e apareceu um dia em Saint-Cloud para lembrar ao ilustre ex-aluno esse fato; recebeu do Imperador, imediatamente, uma pensão de 1.200 francos. O padre Patrault, seu professor de matemática, viveu em companhia de Napoleão em 1795 e foi um dos seus secretários no exército da Itália. Os próprios porteiros do colégio de Brienne, Hauté e sua mulher, tornaram-se mais tarde porteiros da residência do Primeiro Cônsul. A velha professora Madame de Montesson, que lhe colocou na cabeça a primeira coroa de prêmio escolar, é chamada pelo Imperador às Tulherias e recebe de volta todos os bens que lhe tinham sido confiscados pelos jacobinos. Seria longa a lista dos antigos mestres e servidores beneficiados pelo ilustre ex-aluno.

Terminemos este relato lembrando talvez o mais importante de todos eles, o grande físico Pierre-Simon de Laplace (1749-1827), que foi professor e examinador de matemáticas do jovem Bonaparte na Escola Militar em Paris, em 1785. Laplace foi nomeado ministro do interior por Napoleão, depois senador e, finalmente, conde do Império. Bem é verdade que o sábio ficou poucos dias no gabinete (6 semanas), tendo o Imperador alegado o seguinte motivo para afastar o seu antigo mestre do ministério: “Geômetra de primeira linha, Laplace não tardou em se revelar um administrador mais do que medíocre. Desde o início percebemos que tínhamos nos enganado. Laplace não tomava decisões senão com o seguinte critério: ele procurava subtilezas em tudo, não tinha mais do que idéias problemáticas e introduzia, enfim, o espírito dos infinitamente pequenos na administração” [Unicaen, 2004: 9].

5) Etapas da formação intelectual de Napoleão.

Três grandes etapas podemos distinguir na formação intelectual de Bonaparte:

A - Primeira formação (entre 1779 e 1785), obtida nas Escolas Militares de Brienne e do Campo de Marte, em Paris, onde deita as bases da sua formação humanística (estuda latim e lê Plutarco), e familiariza-se com os fundamentos da matemática sob a orientação de vários mestres, sendo o mais importante deles o grande sábio Laplace.

B – Formação como oficial artilheiro (entre 1785 e 1789), nos regimentos de La Fère, Valence, Lyon, Douai e Auxonne, onde estuda os princípios básicos da tática militar, da história militar e da artilharia, sob a orientação do barão e general Jean-Pierre du Teil (1722-1794) e onde completa a sua formação humanística e política com a leitura das obras de autores representativos da cultura antiga (Platão, Cícero, Cornélio Nepote, Tito Lívio, Tácito), bem como de escritores modernos (Rousseau, Montesquieu, Montaigne, Corneille, Maquiavel, Guibert, Mably, Voltaire, Mirabeau, Raynal, Jacques Necker, etc.).

Interessa-se, neste período, outrossim, pela história de outras culturas como a dos povos Árabes, da Inglaterra, da Prússia, da Suíça, da República de Veneza, etc. Interessa-se, também, pelo estudo do Direito Romano. Completa a sua formação com o aprofundamento dos conhecimentos científicos nos terrenos da matemática, da física, da química e da astronomia.

C – Complementação da sua formação militar como oficial revolucionário (entre 1790 e 1795), inicialmente partidário dos jacobinos (influenciado por Robespierre, o jovem), mas logo contrário a eles, sob a influência de Paul François Nicolas, visconde de Barras (1755-1829). Bonaparte teve oportunidade, nesta etapa da sua formação, de confrontar os seus conhecimentos teóricos com a ação guerreira na Córsega, onde lutou, com a patente de Coronel, na defesa dos princípios da Revolução e com o cerco e a tomada de Toulon à armada inglesa, em dezembro de 1793, tendo sido o plano militar obra do recém-formado artilheiro. Esta etapa de formação termina com a brava defesa que o jovem general faz da Convenção em Paris, em 1795, contra o levante monarquista.

As obras escritas por Napoleão são mais numerosas do que se imagina. Escreveu muito, antes de assumir o poder, escreveu muito também estando nele, e ditou muito quando saiu da atividade política. Os seus escritos cobrem uma variadíssima gama de assuntos, indo desde a história, passando pelas ciências naturais, a política, a crítica teatral, a teoria do Estado e do direito público, a crônica, a agricultura, as relações internacionais, a historiografia militar, a educação, as matemáticas, a religião, o romance e o conto, e chegando até os estudos estratégicos e de táctica guerreira que são, evidentemente, os que mais se destacam. O estilo do Imperador era claro, simples, mas pouco elaborado em decorrência, provavelmente, das circunstâncias agitadas por ele vividas, sendo o lugar de trabalho não propriamente o elegante despacho imperial em Paris, mas a improvisada tenda no front.

Dentre os vários ensaios e obras literárias que integram a produção intelectual do Imperador, podemos salientar os seguintes, em ordem cronológica de publicação [cf. Larousse, 2002: 223-228]: Memorando de um curso de mineralogia (sem data), Plano de reforma das Escolas Militares (1785), Memória acerca da educação dos jovens Maniotes (1785), Máscara vidente (conto oriental, 1786-1787), Romance Corso (obra literária, 1786-1787), O Conde de Essex (romance, 1786-1787), Pesquisas sobre a ciclóide (Auxonne, 1788), Memória sobre o cultivo da amoreira (Auxonne, 1788), Memória acerca da maneira de distribuir as peças de canhão para o lançamento das bombas (Auxonne, 1788), Dissertação sobre a autoridade real (Auxonne, 1788), Memória sobre a Córsega (1788), História da Córsega (1788), Carta acerca do juramento constitucional dos sacerdotes (1790), Manifesto do corpo municipal de Ajaccio (1790), Cartas sobre a Córsega dirigidas ao Abade Raynal (1790), Dissertação sobre o amor (Valence, 1791), Discurso sobre esta questão proposta em 1791 pela Academia de Lyon: “Determinar as verdades e os sentimentos que é necessário inculcar mais nos homens para a sua felicidade” (Lyon, 1791), Plano de organização das Milícias corsas (1792), Informe acerca da necessidade de conquistar as ilhas da Madalena (1792), Projeto para a defesa do golfo de Ajaccio, para a defesa de Mortella, etc. (1792-1793), Memória ao ministro da guerra acerca do plano de ataque de Toulon (Ollioules, 1793), Souper de Beaucaire (Avignon, 1793), Petição à Convenção Nacional (1793), Planos para a segunda operação preparatória para o início da campanha do Piemonte (Nice, 1794), Compilação de matérias históricas e militares do exército da Itália, ou Memória das operações deste exército (Colmar, 1794), Compilação sobre a história (1794-1796), Memória e itens diversos relativos à colocação em estado de defesa das costas do Mediterrâneo (Marselha, 1794), Disposições da força armada para o seu serviço em Paris (1795), Memória sobre o aperfeiçoamento da artilharia turca (1795), Nota sobre os meios de aumentar o poder da Turquia contra a invasão das monarquias européias (1795), Projeto para fechar com uma muralha dentada os fortes que dominam Marselha (1795), Entrevista de Bonaparte com muitos muftis e imãs no interior da grande pirâmide chamada de Queóps (1798), Comunicado da municipalidade de Ajaccio a Paoli (1799), Boletins da campanha de Marengo (1800), Allocuzione fatta dal primo console, dirigida aos sacerdotes de Milão (1800), Coleção geral e completa das cartas, proclamas, etc., de Napoleão o Grande, publicadas no Moniteur (Leipzig, 1808-1813, 2 volumes), Ordens-do-dia do exército da Alemanha (1809), Compilação de manifestos, proclamas, etc., extraídos do Moniteur (Londres, 1810), Boletins da Grande Armée aparecidos no Moniteur (Paris, 1812-1814), Cartas escritas em Longwood, ou Cartas do Cabo da Boa Esperança (1817), Confissões do imperador Napoleão (Londres, 1818), Correspondência inédita, oficial e confidencial de Napoleão Bonaparte com as cortes estrangeiras (organizada pelo general Beauvais, Paris, 1819-1821 7 volumes), Correspondência de Bernardotte com Napoleão, de 1810 até 1814 (Paris, 1819), Correspondência inédita de Carnot com Napoleão durante os Cem Dias (Paris, 1819), Conselhos do Imperador ao seu filho (1821), Compêndio de peças autênticas acerca do cativo de Santa Helena, de memórias e documentos escritos ou ditados pelo imperador Napoleão (Paris, 1821-1825, 12 volumes), Testamento de Napoleão (1822), Napoleão no exílio ou O Eco de Santa Helena (traduzido do inglês por Mme. Collet, Paris, 1822), Memórias para servir à história da França sob Napoleão, escritas em Santa Helena pelos generais que compartilharam do seu cativeiro e publicadas de acordo aos manuscritos corrigidos pela mão de Napoleão (Paris, 1823, 8 volumes), Os Bourbons em 1815; Manuscrito da Ilha de Elba ditado por Napoleão e publicado pelo general-conde Bertrand (Bruxelas, 1825), Discursos de Napoleão Bonaparte, oficial de artilharia, escritos em 1791 (Paris, 1826), Acerca da importância das praças fortes (1826), Máximas de guerra de Napoleão (Paris, 1830), Opiniões de Napoleão sobre diversos assuntos de política e de administração (obra organizada por Pelet de la Lozère, Paris, 1833), Napoleão, compilação em ordem cronológica de suas cartas, proclamas, etc. (organizada por Kermoysan, Paris, 1833-1853, 3 volumes), Compêndio das guerras de César (Estrasburgo, 1836), Correspondência e relatórios de J. Fiévée com Bonaparte (Paris, 1836, 3 volumes), Napoleão, as suas opiniões e julgamentos sobre os homens e sobre as coisas, organizados em ordem alfabética (obra preparada por Damas-Hinard, 1838, 2 volumes), Informe sobre a jornada de 13 vendimiário ano IV (1840), Cópia de um manuscrito da mão de Napoleão Bonaparte, com a ortografia que existe no mesmo manuscrito (Paris, 1841), Fragmentos religiosos inéditos; Sentimentos de Napoleão sobre a divindade, pensamentos recopilados em Santa Helena por Montholon e publicados pelo cavalheiro de Beauterne (Paris, 1841), Sentimentos de Napoleão sobre o cristianismo, conversações religiosas recopiladas em Santa Helena por Montholon (Paris,1843), Guerra de Oriente, campanhas de Egito e da Síria (Paris, 1847, 2 volumes), Guerras de Oriente; Campanhas do Egito e da Síria; Memórias para servir à história de Napoleão, ditadas por ele mesmo em Santa Helena e publicadas pelo general Bertrand (Paris, 1847, 2 volumes), Notas do Imperador Napoleão sobre a história da Inglaterra (Paris, 1850), Pensamentos e máximas do imperador Napoleão, recopilados das suas memórias e da sua correspondência (obra organizada por E. Alex Husson, Paris, 1852), Giulio, conto sentimental improvisado por Napoleão (Paris, 1852), Os poloneses em Somo-Sierra em 1808, seguido das opiniões de Napoleão 1o. sobre a Polônia (Paris, 1855), Máximas, pensamentos e reflexões de Napoleão I. (obra organizada por A. D. Mariotti, Bastia, 1857), Correspondência de Napoleão I (Paris, 1858-1869, 32 volumes), Alésia (Paris, 1859), Testamento religioso de Napoleão I, a sua profissão de fé sobre Deus, sobre Jesus Cristo e sobre os principais dogmas do cristianismo (Paris, 1861), Regulamento interno do regimento de La Fère, composto em 1788 por Napoleão Bonaparte (1862).

As Obras Completas de Napoleão conheceram uma primeira edição entre 1822 e 1823, em Sttutgart, em 5 volumes organizados por Linder e Lebret, tendo sido editadas também em Paris, em 5 volumes, em 1822. Tratava-se, evidentemente, de edições incompletas, devido ao fato de muitos escritos do Imperador terem visto a publicidade anos mais tarde.

II – O GENERAL.

Bonaparte foi, antes de tudo, um convicto defensor da Revolução Francesa. Foi, como lembra Antônio Paim (1927-), “o general da Revolução”. Considerava que a grande gesta tinha marcado o início para a libertação definitiva da sua pequena pátria, a Córsega, do jugo dos Bourbons. A sua fé nos princípios inspiradores da Revolução era inamovível. Essa atitude o acompanhou já desde a sua formação na Escola Militar de Paris. Como frisa um de seus biógrafos, “Era grande o ardor de Napoleão pela Revolução. Bonaparte também secretariava o clube da Sociedade dos Amigos da Constituição, cujos membros conservavam durante muito tempo a recordação de seus calorosos e vibrantes discursos. Suas opiniões avançadas o tornavam mal visto pelos chefes e camaradas que continuavam fiéis ao antigo estado de coisas” [Lévy, 1943: 19].

Desenvolverei três itens: Horror ao desgoverno e ao populismo, Lineamentos gerais da estratégia de Bonaparte e As fontes da estratégia napoleônica.

1) Horror ao desgoverno e ao populismo .

Mas se o general Bonaparte era defensor da Revolução, tinha ficado impressionado com os desmandos cometidos, em nome dela, pelo Terror. Diríamos que Napoleão, filho da Revolução, queria garantir as conquistas que ela trouxe à sociedade francesa: o fim da servidão do Ancien Regime, a igualdade de todos os cidadãos perante a Lei, o término da Monarquia alicerçada em razões religiosas. Discípulo de Rousseau (1712-1778), Bonaparte quis regenerar a sociedade francesa (e a Europa, a partir dela), inserindo um componente de ordem, que teremos oportunidade de ampliar na III Parte desta exposição. De momento, destaquemos com Artur Lévy o horror que o jovem general sentia em face da demagogia e das agitações populares: “Durante sua permanência em Paris, Napoleão presenciou os grandes acontecimentos que marcaram o ano de 1792. Passeando com Louis Antoine Fauvelet de Bourrienne (1759-1834), viu a multidão dirigir-se dos subúrbios para as Tulherias, no dia 20 de junho. ‘Acompanhemos essa gentalha’, disse Napoleão. Foi ao ver essa multidão de cinco a seis mil homens, esfarrapados, irrisoriamente armados, berrando os mais grosseiros insultos à realeza, que Bonaparte sentiu, em todo o seu ser, aversão pela demagogia. Quando o rei, cercado pelos cabeças da desordem, e com um gorro vermelho na cabeça, se mostrou àquela turba de vagabundos, Napoleão não pôde conter-se e exclamou: ‘Che coglione, como deixaram que essa gentalha entrasse? Devia-se metralhar a canhão quatrocentos ou quinhentos deles, que o resto correria’ ” [Lévy, 1943: 21].

Foi mais ou menos o que o até então desconhecido general fez na noite de 13 para 14 vindimiário (5 a 6 de outubro de 1795): chamado pelo acuado Barras para defender a Convenção contra mais um levante popular patrocinado pelos monarquistas, na qualidade de vice-comandante do exército, Napoleão responde: “Aceito, mas previno-o que, desembainhada a minha espada, eu só a guardarei depois de restabelecer a ordem”. O jovem oficial de artilharia desestruturou o movimento revolucionário, posicionando estrategicamente os canhões nas principais vias de acesso à sede do governo. Após a primeira descarga, os revoltosos fugiram em disparada, sabendo que havia um comandante decidido. No dia seguinte, o jovem de 26 anos, agraciado com a patente de general de divisão, assim contava ao seu irmão José a ação da noite anterior: “Enfim, tudo terminou; o meu primeiro gesto é pensar em lhe dar minhas notícias. A convenção ordenou o desarmamento da seção Lepeletier, e esta repeliu as tropas (...). A Convenção nomeou Barrras para comandar a força armada; os Comitês me nomearam para o sub-comando. Nossas tropas tomaram posição, e os inimigos vieram atacar-nos nas Tulherias (...). Desarmamos as seções e tudo está calmo. Como de costume, não recebi nenhum ferimento” [apud Lévy, 1943: 48].

2) Lineamentos gerais da estratégia de Bonaparte .

A partir desse momento, a estrela do jovem general não pararia de ascender no cenário francês, na campanha da Itália, no Consulado e, por fim, no Império por ele criado. Em dez anos, Bonaparte galgaria, de maneira fulgurante, todos os degraus do poder e da glória militar. Destaquemos rapidamente as linhas gerais da estratégia bonapartista na arte da guerra. O seu maior mérito consistiu em ter organizado e disciplinado um exército mal dotado, imprimindo-lhe coesão e rapidez suficientes para ter sempre a iniciativa da ação e para saber, com segurança, como deveria agir no campo de batalha. Ao chamá-lo de gênio da guerra, os seus biógrafos certamente não exageraram, levando em consideração que Napoleão venceu os seus inimigos em quatorze batalhas consecutivas. As suas vitórias em Lodi, Arcola e Rivoli são paradigmas da estratégia moderna, em decorrência da inteligente concepção do desenvolvimento das tropas e da audácia na execução dos movimentos. Napoleão revolucionou a arte da guerra e modernizou a organização do exército.

Ao longo do Ancien Régime tinha sido desenvolvida uma estrutura de exército articulado, que devia se deslocar em fileira e que não conseguia, portanto, abarcar grandes extensões de terreno, nem obrigar o inimigo a enfrentar a batalha ou a executar manobras defensivas. Graças à Revolução Francesa e à instituição da conscrição obrigatória e das requisições compulsórias de bens, aumentaram os efetivos e os meios materiais do exército e teve início a denominada guerra de massas. Passou a ser necessário fragmentar os contingentes em divisões, a fim de torna-los mais administráveis. Sob a férula do Diretório foi criada uma unidade denominada de corpo de exército, formada por uma massa que oscilava entre os 14 mil e os 40 mil homens, integrada por várias divisões. Na campanha de Marengo, Bonaparte organizou um corpo de exército integrado por duas ou três divisões, com uma cavalaria ágil e pouco numerosa (constituída geralmente por corpos independentes) e uma reserva de artilharia móvel que ficava sob o comando do chefe máximo da operação. O gênio militar de Napoleão revelou-se na forma em que ele passou a manobrar essa nova modalidade de exército. O general expandia os seus soldados de forma tal que impedia os movimentos rápidos do inimigo, conservando, ao mesmo tempo, a possibilidade de aglutinar prontamente as tropas no momento da batalha. Bonaparte dirigia vários corpos de tropa em direção a um ponto situado por trás do front inimigo, de forma tal que, ao avançarem os soldados, a totalidade das forças terminavam envolvendo o exército contrário. A estratégia napoleônica não era, porém, rígida demais, deixando espaço para o improviso e a ágil adaptação às condições novas do terreno. A surpresa no ataque era uma das cartas que Bonaparte guardava na manga. No desenvolvimento do confronto, o general gostava de ir desgastando os seus adversários mediante rápidos ataques aos flancos ou à retaguarda, evitando perdas de homens. A artilharia era fundamental para ir quebrando o moral do inimigo. (Lembremos que a artilharia francesa era, na época, a mais avançada da Europa). Quando considerava que o adversário se encontrava suficientemente desgastado, Bonaparte dava o bote final, concentrado o grosso das suas forças no ponto central do exército inimigo, de forma a acabar com ele. Essa era a essência da estratégia napoleônica [cf. Colin, 1901: 353-367; Belloc, 1958: 103-181].

As inovações pensadas e postas em prática por Napoleão no campo de batalha tornaram-no, certamente, um dos grandes formuladores da estratégia moderna, ao lado de Vauban, Frederico o Grande, Guibert, Bülow, Jomini e Clausewitz. Os teóricos da guerra são unânimes neste ponto. Um dos estudiosos contemporâneos mais acurados, o historiador germano-americano Peter Paret (1924-2020), frisa a respeito o seguinte: “Napoleão reconheceu todo o potencial da revolução na guerra, descobriu como seus componentes poderiam ser levados a trabalhar em conjunto – nas palavras de Carl von Clausewitz (1780-1831), ele corrigiu os defeitos técnicos das inovações, que até então tinham limitado sua eficácia – e, colocando os recursos da França a serviço do novo sistema, por algum tempo deu a ela a superioridade absoluta. (...) A repartição do exército em comandos com bastante auto-suficiência, o que, nas guerras da Revolução freqüentemente significou dispersão de esforços, foi mantida por Napoleão, que, no entanto, impôs controle centralizado muito mais firme aos comandos dispersados e neles incutiu sua fé no movimento rápido e na ofensiva. O resultado foi nova mobilidade, que tornou possível a concentração de força superior no ponto decisivo” [Paret, 2002: I, 180-181].

3) As fontes da estratégia napoleônica.

A Guerra dos Sete Anos (1756-1763) fez com que se modernizasse, de maneira visível, a estratégia e a organização do Exército Francês. A principal mudança técnica ocorreu por força da melhora significativa da capacidade de fogo da artilharia. Outras reformas viriam na trilha desse avanço técnico, como a referente à quebra da uniformidade de ordem dos batalhões no campo de batalha. Se os infantes podiam contar com uma mais eficaz e ágil proteção da artilharia, não era necessário manter a ordem unida e em certa medida estática apregoada pelas doutrinas antigas. Era possível imprimir, aos corpos de tropa, mais agilidade de movimentos, mais agressividade e maior ousadia. Nas campanhas que se desenrolaram ao ensejo da Revolução Francesa e, ulteriormente com o advento do Império, esses avanços foram aperfeiçoados e neles Napoleão teve um papel importante.

Os personagens que inspiraram a estratégia de Napoleão foram o barão Jean-Pierre du Teil (1722-1794), sob cujo comando o jovem oficial estagiou em Auxonne, o Conde de Guibert (1743-1790) e o general Pierre-Joseph de Bourcet (1700-1780). Deles Bonaparte tirou o conceito fundamental de concentração de esforços da sua estratégia, como frisa, com propriedade, o mais importante historiador da formação militar de Bonaparte, o general Jean Colin (1864-1917): “No meio de todas as suas meditações, ele é dominado pelas idéias que inspiraram a du Teil e em parte a Guibert, por essas idéias simples que ele assimilou ao longo dos seus primeiros anos como artilheiro. São elas, ainda, que dominam a sua doutrina e as suas obras: concentração de esforços, mobilidade, atividade, eis o fundo da doutrina napoleônica, e que não é outra coisa do que o princípio tirado de todos os trabalhos do século XVIII. Se lermos a obra do cavalheiro du Teil e os capítulos que Guibert consagrou à artilharia, o princípio da concentração de esforços aparece em primeiro plano. Quer leiamos em Guibert ou em Bourcet os capítulos relativos à grande tática, à disposição das diferentes partes de um exército, o que ressaltará, de entrada, é a necessidade de combinar os movimentos e garantir a ligação entre as divisões. É, pois, natural admitir que o princípio da concentração de esforços e o da ligação entre as partes de um exército foram inspirados a Napoleão, seja pela leitura de du Teil, Guibert e Bourcet, seja pelas lições de oficiais imbuídos das idéias desses três autores. Sendo esses dois princípios o fundamento de todo o sistema de guerra de Napoleão, é natural concluir que ele se formou na escola de du Teil, de Guibert e de Bourcet” [Colin, 1901: 141-142].

III – O IMPERADOR .

Napoleão, como Júlio de Castilhos (1860-1903) ou Getúlio Vargas (1883-1954), não foi um teórico da política. Foi mais um político pragmático. Como frisa Touchard (1918-1971) [cf. Touchard, 1972: 366], “o Império é uma época de ação, não de doutrina. Napoleão detesta os ideólogos, e atribui à ideologia a responsabilidade por todas as desgraças sofridas pela França”. O Imperador considerava a ideologia “como essa tenebrosa metafísica que, ao procurar com sutileza as causas primeiras, quer fundar sobre essas bases a legislação dos povos, em lugar de adequar as leis ao conhecimento do coração humano e às lições da História” [apud Touchard, 1972: 366-367]. Daí por que, diante da necessidade de caracterizar a política napoleônica, devemos prestar atenção aos mecanismos mediante os quais ele pretendeu consolidar, de forma prática, a sua obra. Se bem é certo que o Imperador dos Franceses rejeitava a teoria abstrata, conferia grande valor, no entanto, ao sustentáculo cultural que, do ângulo da imaginação popular, dava alicerce à política real.

Nesse pragmatismo, duas variáveis passavam a jogar um aspecto importante: a religião e o teatro. A primeira seria, para ele, o sustentáculo da ordem social. “Não vejo na religião – frisava– o mistério da Encarnação, mas o mistério da ordem social”. Ela satisfaz o nosso “amor pelo maravilhoso (...). Os sacerdotes valem mais do que os Cagliostro, os Kant e todos os sonhadores da Alemanha”. O teatro, por sua vez, garantiria o reinado da imaginação que é, para os povos, o alimento do espírito. O Imperador considerava que “o vício das nossas instituições consiste em não ter nada que fale à imaginação. Somente com o seu concurso pode-se governar o homem. Sem a imaginação, ele é um bruto” [apud Touchard, 1972: 367]. Daí a grande importância que o Imperador conferiu ao teatro, como teremos oportunidade de mostrar um pouco mais adiante. Napoleão insere-se, assim, no contexto da reação ao Iluminismo, embora também receba a influência desta corrente. Irmana-se, destarte, com a tendência da época e com autores que, no contexto do Romantismo, irão fazer uma crítica radical aos excessos dos philosophes do século XVIII, como Madame de Staël, Royer-Collard, Constant de Rebecque, Guizot, etc.

O cerne pragmático da estrutura do poder institucionalizado, segundo Napoleão, seria o Conselho de Estado que, ligado diretamente ao Imperador, teria como finalidade essencial auxilia-lo na confecção das Leis de que a Nação carecia, para sua organização política e administrativa. Napoleão entendia o Estado como um Sistema de engrenagens matematicamente sincronizadas entre si. Tratarei de mostrar este aspecto no presente item. Desenvolverei, para isso, cinco pontos: 1) o Conselho de Estado; 2) a Representação Política; 3) o Clero, 4) a Literatura e o Teatro; 5) a Universidade e, por último, 6) o Exército e o alargamento do Império ao resto da Europa.

1) O Conselho de Estado .

Entre 1800 e 1814, foi justamente o Conselho de Estado o órgão que se responsabilizou pela legislação e que deu ensejo, portanto, à institucionalização do Estado Francês. O papel da Magistratura seria o de preservar o conjunto de leis ensejado pelo Império e fazer com que a máquina governamental e administrativa funcionasse a contento. Em primeiro lugar, valha salientar um aspecto essencial do Império napoleônico: o valor que o Soberano conferia à formulação da Lei e à sua aplicação. “A minha glória, disse Napoleão em 1818, não consiste em ter vencido quarenta batalhas. O que ninguém apagará, o que viverá eternamente, é o meu Código Civil e os processos verbais do Conselho de Estado”. Sobre essa base legal nova, a ação da Magistratura seria racional e justa, no sentir do Imperador.

O cerne do Império napoleônico, o coração do que o Imperador chamava de Sistema, era constituído pelo Trono e pelo Conselho de Estado. Esse Sistema foi progressivamente preparado por Bonaparte já no período do Consulado. O Império só veio a desvendar o que já era uma realidade: tudo girava ao redor do Primeiro Cônsul Vitalício. Napoleão agia inspirado pelo rousseauismo, em sentido diferente da Convenção e dos Jacobinos: ao passo que tal inspiração, neles, traduziu-se no assembleísmo e na impossibilidade de governar, o Imperador fez uma interpretação rigorosamente centralizadora e unipessoal da busca dos melhores: o representante da Nação era somente o Soberano, o seu Legislador supremo.

Valha a pena salientar, aqui, que Napoleão tinha lido os escritos de Jacques Necker (1732-1804), que foi o último ministro de Finanças de Luís XVI. O jovem oficial tinha se dirigido ao ministro para que levasse em consideração as peculiares condições da Córsega, na formulação da política econômica do Reino, poucos anos antes de eclodirem os acontecimentos de 1789. Necker, aliás, tinha apresentado ao Soberano, na véspera da Revolução, um plano de salvação da França, alicerçado na iniciativa que o Monarca deveria decididamente assumir, para garantir o abastecimento de gêneros de primeira necessidade ao povo (impedindo a especulação que grassou no final do Ancien Regime, fazendo explodir as tensões sociais) e instaurar a Monarquia Representativa, sem contudo ceder às chantagens dos mais exaltados. O projeto de Monarquia Moderada de Necker talvez tenha servido de ponto de meditação para Bonaparte. O jovem general terminou concluindo que somente uma Monarquia salvaria a França. O rousseauismo de Bonaparte levou-o a pensar, contudo, como vimos, numa Monarquia absoluta. De qualquer forma, os escritos do ex-ministro de Luís XVI eram conhecidos pelo jovem general. Seis obras sintetizavam o pensamento de Necker: Traité de l’Administration des Finances de France (1784), De l’Administration de Monsieur Necker par lui-même (1791), Du pouvoir exécutif dans les grands États (1792), Réflexions offertes à la Nation française (1789), Cours de moral religieuse (1800) e Dernières vues de politique et de finances (1802).

Voltemos à análise do que constituía o cerne do modelo napoleônico. Cabia somente ao Imperador elaborar as leis e organizar o Estado, fazendo girar, ao seu redor, todas as instituições públicas e até a própria sociedade. Era isso o que Napoleão entendia como seu Sistema. Inspirado no mestre Laplace, o Imperador considerava, de outro lado, que a Nação toda devia ser arregimentada e racionalizada pelo centro único de Poder, que agiria, no universo político, como os astros giravam ao redor do Sol no Sistema de Newton (1643-1727). E assim como Laplace conseguiu elaborar uma equação que possibilitasse situar, com precisão matemática, os movimentos dos diversos elementos do Sistema cosmológico, com igual precisão seria possível prever e regular o comportamento dos diversos agentes sociais ao redor do centro único, no Sistema político.

É curioso notar que Napoleão entendia o seu Sistema num contexto teodiceico que funcionava mais ou menos assim: de forma semelhante a como Deus está presente no cosmo newtoniano através do espaço absoluto, que era definido pelo físico inglês como sensorium Dei, da mesma forma, no universo político, tudo gira ao redor do Imperador. Napoleão ficou muito chateado com o seu mestre Laplace, porque este não reconhecia a validade da hipótese da presença de Deus no Universo físico, traduzido matematicamente pelas suas famosas equações [cf. Vianna, 1971: 1-2]. A propósito, relata Victor Hugo: “ François Arago (1786-1853) tinha uma anedota favorita. Quando Laplace publicou sua Mecânica celeste, contava, o Imperador o fez comparecer à sua presença. O Imperador estava furioso e o interpelou da seguinte forma: – Como é possível que o senhor imagine todo o sistema do mundo, formule as leis de toda a criação e no seu livro não fale uma única vez da existência de Deus? – Sire, respondeu-lhe Laplace, eu não tinha necessidade dessa hipótese” [apud Unicaen, 2004: 9]. Hipótese que, por sinal, certamente era básica para o Sistema de Napoleão.

O rousseauismo de Bonaparte propendeu para a centralização do poder na sua mão de forma exclusiva, ao passo que essa filosofia, nos momentos anteriores (da Revolução e do Terror) tentou encontrar, ora nas massas amotinadas, ora no Diretório, ora na Convenção, ora no Comitê de Salvação Pública, a estranha encarnação dos denominados puros, habilitados moralmente para formatar as virtudes republicanas no resto. Houve em Napoleão, portanto, uma leitura à la Maquiavel (1469-1527) e à la Hobbes (1588-1679) dos princípios do democratismo de Rousseau, justamente como depois do Imperador passaram a fazer essa leitura outros líderes inspirados no seu exemplo, como é o caso de Simón Bolívar (1783-1830), na Nueva Granada, e de Castilhos ou Getúlio Vargas, no Brasil. A própria filosofia política passou a elaborar os seus arquétipos à maneira napoleônica: a ditadura científica de Saint-Simon (1760-1825) e de Comte (1798-1857), não é outra coisa do que uma elucubração ao redor do que já existia na França entre 1800 e 1814.

Mas voltemos à ação do Conselho de Estado no seio do Sistema napoleônico [cf. França, 2002: 1o Império – Conselho de Estado]. O Conselho, criado em 1799, foi o responsável pela efetivação das grandes reformas e era muito freqüentemente presidido pelo próprio Napoleão, na qualidade de Primeiro Cônsul (desde a sua criação até 1804) e na de Imperador (a partir de então até 1814). O mencionado Corpo estava integrado por 40 membros escolhidos pelo Imperador. Na escolha, Napoleão olhava, sobretudo, para a formação jurídica dos seus conselheiros, embora levasse em consideração, também, o conhecimento que eles tivessem das realidades do país, nas suas várias especialidades.

O Imperador justificava assim o seu critério de escolha: “Governar por um partido é se colocar, cedo ou tarde, na sua dependência. Partido nenhum vai me controlar; eu sou nacional. Sirvo-me de todos aqueles que têm a capacidade e a vontade de marchar junto comigo. Eis por que tenho integrado o meu Conselho de Estado com Constituintes que eram chamados de moderados ou flexíveis como Defermon, Roederer, Regnier, Regnaud, Realistas como Devaisne e Dufresne; enfim, Jacobinos como Brune, Réal e Berlier. Gosto das pessoas honestas de todas as cores”. Napoleão gostava de ver no seu Conselho homens provenientes dos países anexados à França pelas suas conquistas. Entre 1802 e 1811 incorporou ao dito Colegiado seis Italianos, um Renano, quatro Holandeses e um Alemão. Lembremos que outro importante conselheiro, Benjamin Constant, era suíço.

Os Conselheiros, de outro lado, figuravam entre os burocratas mais bem remunerados do Império. Cada conselheiro recebia um soldo anual que oscilava entre os 25 mil e os 30 mil francos, além é claro das gratificações suplementares, que eram bastante generosas. As decisões do Conselho abarcavam todas as áreas da administração do Estado e se estendiam das finanças à religião, passando pelos aspectos jurídicos propriamente ditos, e pelas questões culturais, educacionais e administrativas. O Conselho de Estado cumpria três missões principais: legislativa (mediante a preparação das leis e dos códigos, prévia deliberação do Conselho); jurisdicional (em matéria de assuntos contenciosos) e administrativa (com assuntos diversos) [Cf. França, 2002: 1o Império, Conselho de Estado].

O papel legislativo do Conselho era assim descrito pelo auditor Luís Comenin, em 1810: “imensa fábrica de pareceres, de interpretações, de decretos e de leis disfarçadas sob a forma de decretos e de regulamentos da administração pública”. Comenin refere-se à prática corriqueira no Império de regulamentar por decreto as matérias que, pela sua natureza, deveriam ter sido objeto de legislação. A atividade legislativa do Conselho abarcava não só a preparação dos cinco Códigos e das grandes leis sobre a organização administrativa, financeira e judiciária, mas também lhe concernia a elaboração de alguns senatus consultus, de numerosas leis de interesse local, de regulamentos, de decretos, etc. A única matéria do Conselho de Estado que não estava sob sua jurisdição era a elaboração de tratados com outras Nações. Alguns membros do Conselho eram encarregados de apresentar os projetos de lei aos Corpos Legislativos e ao Tribunado que, sem deliberar, deveriam votar a favor ou contra. Convenhamos que pela forma vertical em que se dava a provisão de vagas nos Corpos Legislativos e no Tribunado, praticamente em poder do Imperador, o Soberano terminava vendo aprovados os projetos que lhe interessassem. A essência da crítica de Necker ao modelo napoleônico era justamente essa.

O papel legislativo mais visível do Conselho consistiu na preparação, em tempo recorde, dos cinco grandes Códigos napoleônicos: o Código Civil (1804), o Código de Processo Civil (1806), o Código de Comércio (1807), o Código de Instrução Criminal (1808) e o Código Penal (1810). O movimento de codificação tinha como finalidade integrar, num todo coerente, o cipoal de leis e regulamentos antigos, muitos deles de origem medieval, a fim de que as novas leis exprimissem as necessidades e os interesses da sociedade emergente da Revolução. Tal empresa jurídica de grande envergadura foi possível graças à conjunção de dois fatores históricos: de um lado, o rompimento da velha ordem decorrente da Revolução de 1789 e, de outro, a férrea vontade do Imperador, ligada à sua forma ampla de entender o panorama político da época, tentando preservar o que, do seu ponto de vista, seria essencial à sociedade francesa.

2) A representação política.

Napoleão entendia de forma bastante original o processo da representação política. Como o Imperador era o único representante da Nação, ele podia delegar parcelas dessa representação às instâncias estamentais do Estado. Os tradicionais Corpos Legislativos e o Tribunado, previstos na complicada Constituição Francesa de 1800, poderiam refletir o Centro do Poder, de uma forma bastante importante para a Nação: espalhando, pela sociedade afora, os raios da magnificência da Monarquia. Essa seria, notadamente, a função do Senado, no qual tomavam assento figuras de prol da antiga nobreza feudal. Assinalava Napoleão, assim, à tradicional representação (e à antiga nobreza) uma função litúrgica, despida de qualquer poder legislativo. O Corpo Legislativo e o Tribunado tomavam conhecimento dos projetos de lei elaborados pelo Conselho de Estado, mas não tinham muita margem de ação, afora a aprovação desses projetos sem deliberação. A legislação ficava, por tanto, concentrada no Soberano e no seu Conselho de Estado, para o qual seriam chamados os melhores, não importando coloração ideológica nem origem de proveniência: poderiam ser plebeus ou nobres.

O importante é que os candidatos fossem úteis à Nação, representativos de alguma área do conhecimento e das ciências, que fossem os melhores na sua especialidade e, acima de tudo, incondicionalmente fiéis ao Imperador. Foi assim como Napoleão cooptou intelectuais de renome, sendo o caso mais conhecido o do grande pensador liberal e precursor dos doutrinários, Benjamin Constant de Rebecque. Pretender pensar à margem do poder estabelecido seria um suicídio político, como foi o caso de Madame de Staël, que amargou duradouro e cruel exílio ao longo do ciclo napoleônico (entre 1804 e 1814). Pretender competir com o poder soberano seria, simplesmente, suicídio físico, como aconteceu com o duque de Enghien (1772-1804), em cujo fuzilamento sumário o Imperador eliminou qualquer tentativa da nobreza de voltar atrás, instaurando a Monarquia tradicional ou um projeto de Monarquia Constitucional, à la inglesa [cf. Madelin, 1945].

3) O Clero, a Literatura e o Teatro .

No terreno do imaginário popular, Napoleão dava grande importância a duas instâncias legitimadoras, no âmbito cultural, do poder estabelecido: o culto católico e o teatro. A figura do Soberano estava estreitamente ligada à defesa do Cristianismo. O Imperador pretendia instaurar uma quarta dinastia, a Napoleônica, após as dinastias dos Merovíngios, dos Carolíngios e dos Capetos. Tão convicto estava de ser a continuidade da Tradição Monárquica Francesa que, entre 2 e 11 de Setembro de 1804, alguns meses antes da sua coroação e já tendo sido eleito Imperador pelo Senado, Napoleão recolheu-se em Aix-la-Chapelle (antiga Aquisgrã), no túmulo de Carlos Magno, a fim de refletir sobre a tradicional dignidade que passaria a encarnar. As referências carolíngias vão se multiplicar ao longo das semanas que antecedem à sua sagração na Catedral de Notre Dame, em 2 de Dezembro de 1804. Para o Clero católico só haveria, portanto, uma função: assim como a Magistratura, os bispos e padres deveriam ser instrumentos do Império. Napoleão considerava, sem nenhuma modéstia, que a sua dinastia seria a definitiva manifestação da grandeza da França e do espírito humano, porquanto se trataria não já de uma Coroa a serviço da tradição religiosa, mas justamente porque se alicerçaria na ciência e satisfaria plenamente a imaginação popular, reconciliando a inteligência com o sentimento. Não se tratava, como posteriormente pensou Comte, de banir o mito, definitivamente superado pela ratio scientifica. Tratava-se, sim, de fazer entrar a França e o Gênero Humano no estágio mais desenvolvido da cultura humana, aquele que, à luz das ciências, abarcaria todas as outras manifestações do espírito, sem banir a emoção e o sentimento. Quem garantiria toda essa realização seria o Imperador e ninguém mais do que ele [cf. Hicks, 2004: 1-5].

Em decorrência dessa visão unipessoal de Napoleão como Messias da França e da Humanidade, as Letras, em geral, sofreram bastantes restrições durante o seu longo reinado. No Império, efetivamente, a Literatura foi objeto de uma ciosa vigilância por parte da Censura e da Polícia, que limitaram bastante o número de jornais e de teatros. Sem dúvida que a Restauração favoreceu de novo a circulação das idéias, com a retomada da vida dos Salões (como os de Madame Duras e Madame Récamier). Lembremos, em contrapartida, as agruras sofridas por Madame de Staël e pelo Grupo de Coppet, na tentativa de estimular a criação literária independente, no ciclo napoleônico. A crítica literária e de idéias foi dominada, assim, ao longo deste período, pela oposição liberal e pelos denominados ultras. Os ideólogos, herdeiros de Condorcet e leitores de Condillac (como Destutt de Tracy, Volney, Bichat, Cabanis), pretendiam fundar uma ciência das idéias e do homem, uma ciência humana. Freqüentadores do Salão de Madame Helvétius (1722-1800) e depois do de Destutt de Tracy 91754-1836), eles prolongaram o Enciclopedismo das Luzes e influenciram em liberais declarados como Benjamin Constant e Madame de Staël. Os doutrinários vão continuar nessa trilha de maneira crítica com Royer-Collard, e depois com Victor Cousin, Jouffroy, François Guizot e Abel-François Villemain (1790-1870). Por sua vez, a Contra-Revolução espiritualista rejeita a Revolução, através da obra de Joseph de Maistre (1743-1821) e de Luís de Bonald (1754-1840) e reforça a idéia do fundamento divino da sociedade e do poder monárquico. O catolicismo, aliás, encontrará também doutrinas mais moderadas como as propostas por Pierre-Simon Ballache (1776-1847), Lamennais (1782-1854) e Maine de Biran (1766-1824). A presença centrípeta do Imperador Napoleão I foi, portanto, uma pausa nesse contexto de diversidade que eclodiria logo após a sua saída do poder.

Napoleão gostava do teatro. Durante o Consulado e o Império, assistiu a nada menos do que 374 peças, sendo que repetia algumas dessas apresentações, de forma que, segundo calculam os estudiosos, foi ao teatro ao redor de 682 vezes, uma vez por semana, ao longo dos quinze anos que permaneceu no poder. O Imperador dispunha de um teatro em cada um dos seus lugares de residência. Tinha verdadeira admiração por Pierre Corneille (1606-1684) a quem faria príncipe da França, dizia ele, se tivesse tido a sorte de ser seu contemporâneo. O Imperador gostava mais do gênero trágico e desenvolveu grande amizade com o mais importante ator da época, François-Joseph Talma (1763-1826) que era, aliás, muito parecido fisicamente com ele. O teatro serviria, no sentir do Imperador, para fazer surgir, na sociedade, sentimentos de admiração em face do poder imperial e da gesta desenvolvida pelo Império. A arte deveria reforçar o Sistema. Embora o teatro francês tivesse experimentado um grande crescimento ao ensejo da Revolução, Napoleão limitou o número de teatros credenciados, a fim de melhor exercer o controle oficial sobre as peças apresentadas.

A propósito, frisa Peter Hicks (1964-): “Em tanto que instrumento político, o teatro deveria estar em boas mãos. Depois da expansão acontecida entre o final da Revolução e o início do Consulado, Napoleão 1o tomou a decisão de limitar o número de teatros em Paris. Em 8 de junho de 1806, um decreto limitou o seu número a 12. (...) Depois, novamente, em 1807, o número foi reduzido para 8: 4 teatros principais (o Teatro Francês, a Ópera, a Ópera Cômica e a Ópera Bufa), e quatro teatros secundários (Vaudeville, fundado em 1792, Variedades, fundado em 1777, o Ambigu-Comique, fundado em 1769 e la Gaîté, fundado em 1760). Teatro nenhum podia apresentar uma peça diferente das aprovadas no seu repertório e ninguém podia erigir palcos sem a sua autorização. A Censura seguia muito de perto o repertório dos teatros” [Hicks, 2004: 4].

No contexto de rigorosa centralização que Napoleão impôs no mundo da cultura, vale a pena salientar a importância representada pela Bibliographie de la France ou Journal General de l’Imprimerie et de la Librairie, que passou a ser publicada no final do Primeiro Império e que constituiu base informativa fundamental para tudo quanto se publicava na França relacionado com a cultura do país. A Bibliothèque National de France organizou, aliás, entre 1994 e 2004, uma magnífica biblioteca virtual em que é possível consultar, on line, os números preservados dessa publicação, que foram salvos do incêndio de 1871.

4) A Universidade .

Em 10 de maio de 1806, Napoleão instaurou a lei que criava a Universidade Imperial. O primeiro artigo da mencionada lei rezava assim: “O ensino público, em todo o Império é confiado exclusivamente à Universidade”. O Imperador reuniu todo o pessoal docente do país numa única corporação que tinha o monopólio do ensino: a Universidade Imperial. A direção da mesma foi entregue a um Grande Mestre nomeado pelo próprio Imperador. O cargo foi desempenhado pelo poeta Louis-Marcelin de Fontanes (1757-1821), que teve também a incumbência de reorganizar a Academia Francesa nos moldes da legislação imperial.

A nova lei que criou a Universidade Imperial implantava uma administração centralizada de todo o ensino na França, de forma que a iniciativa particular praticamente era banida. Foi estabelecido um Conselho Superior com atribuições administrativas, disciplinares e pedagógicas. Foi prevista, também, a criação de 28 Academias, pelo país afora, que seriam as entidades representativas da Universidade Imperial nas várias regiões, e que teriam à sua frente um reitor assistido por um conselho e dois inspetores acadêmicos. À Universidade Imperial cabia fixar os graus necessários ao ensino, bem como prover os correspondentes títulos. O sistema de ensino era abarcado, na sua totalidade, pela Universidade napoleônica, nas suas variantes de ensino primário, secundário e superior. As antigas Faculdades foram restabelecidas (teologia, direito e medicina), mas inseridas no todo criado pela lei imperial, e foram criadas novas faculdades de ciências e letras, a fim de garantir a formação de mestres e pesquisadores. Nada, no universo educacional, escapava, portanto, aos controles do Império.

Como destaca Guy Neave (1941-), “O modelo napoleônico é um dos exemplos mais antigos de utilização, por parte do Estado, da Universidade como instrumento de modernização da sociedade, através de um estreito controle financeiro da instituição e, também, mediante as nomeações e uma legislação que garantia a distribuição eqüitativa de recursos nacionais no conjunto do território. Sob a sua forma clássica, a Universidade napoleônica é o instrumento de afirmação de uma identidade nacional própria, fundada nos princípios do mérito e de uma igualdade formal, princípios mantidos por uma poderosa administração nacional” [Neave, 1998: 1]. Esse modelo, casado com o herdado das reformas pombalinas, passou a inspirar o funcionamento do ensino no Brasil, bem como em outros países como Espanha, Itália, Argentina e os pertencentes à África francôfona.

5) O Exército e o alargamento do Império ao resto da Europa.

Ao longo da consolidação do Império Napoleônico, o Exército passou a ter missões mais ambiciosas do que a simples defesa das instituições republicanas emergidas da Revolução de 1789. Certamente o General Bonaparte iniciou a sua carreira de armas defendendo a Revolução no interior das fronteiras da França. Mas, na medida em que as suas conquistas e o seu gênio militar se tornaram algo indiscutível, o homem de armas terminou polarizando o homem das leis e a cabeça visível do Império. A expansão do mesmo tornou-se uma necessidade. O Exército virou a Grande Armée que garantiria, já não apenas a estabilidade das fronteiras da França, mas a sua supremacia no cenário europeu, chegando a constituir o que o próprio Napoleão identificou como Bloco Continental. Este não seria outra coisa mais do que a reencarnação do Império dos Césares e de Carlos Magno. A proposta napoleônica já não era apenas a conquista do poder na França. Uma vez coroado Imperador dos Franceses, Napoleão quis se tornar o Soberano da Europa. Era isso que ele pretendia com o Bloco Continental e com o tratado de Tilsit. Foi isso que levou a que se mudassem as fronteiras de toda Europa, na fase mais agressiva do imperialismo napoleônico, entre 1808 e 1814. Foi isso que condicionou a união dos monarcas europeus ao redor da empresa de derrubar o novo Imperador.

A Grande Armée virou o instrumento dessa ampliação das fronteiras. Constituía uma força espetacular, de aproximadamente 600 mil homens, distribuídos em sete grandes exércitos, que passaram a agir aplicando a mesma estratégia que Napoleão tinha posto em prática na Itália. As dificuldades começaram a se apresentar quando foram invadidas primeiro a Espanha e, depois. a Rússia. O Imperador não contava com a heróica resistência dessas nações, profundamente enraizadas no sentimento religioso e num cristianismo de cruzada, que fez com que a rejeição à presença das forças do Império fosse tão brava e sanguinolenta. De outro lado, a estratégia napoleônica de que a “ocupação alimenta a guerra”, ou seja, de tirar dos países ocupados as riquezas necessárias para a manutenção das tropas, tornou-se difícil num cenário de grandes extensões vazias e submetidas aos rigores do clima: o decorrente da prolongação dos desertos africanos na Espanha, de um lado, e o ensejado pela vizinhança das estepes siberianas, no caso russo.

IV – UMA CRÍTICA LIBERAL AO PENSAMENTO DE NAPOLEÃO: BENJAMIN CONSTANT.

Henri-Benjamin Constant de Rebecque (1767-1830), junto com Madame de Staël, foi o precursor dos liberais doutrinários na França. A sua meditação trilhou o caminho da moderação e da construção das instituições do governo representativo, que caracterizaria aos demais liberais franceses, ao longo do século XIX. Mas o ponto central da reflexão e da pregação política de Constant foi a sua decisiva defesa da liberdade, num meio, como o da França pós-revolucionária, que custava a fazer uma opção por esse ideal. Acerca da marca deixada por ele no seio da cultura política francesa, eis o que, em 1872, escrevia Édouard Laboulaye (1811-1883) no prólogo à segunda edição do Cours de Politique Constitutionnelle de Constant [Laboulaye, 1872: I, I-II]:

"Em 1872, como em 1861, sob a República provisória como sob o Império, a França busca as condições da verdadeira liberdade. Ela quer fundar um governo que garanta a paz pública, dando uma sólida garantia a todos os interesses, a todos os direitos. Acerca de todos esses pontos encontrar-se-ão em Benjamin Constant soluções decisivas e confirmadas por uma experiência de cinqüenta anos. Inimigo do arbítrio e da violência sob todos os regimes, Benjamin Constant converteu-se no mestre da ciência política para os amigos da liberdade. O seu Curso de Política Constitucional é o manual mais completo, o guia mais seguro para o estudante, o publicista, o legislador. Na escola de Benjamin Constant sempre se aprende. Ninguém pode se afastar impunemente dela. O tempo consagrou o equilíbrio das suas idéias. Ele cresceu e crescerá ainda mais na estima dos homens, porque sempre defendeu a justiça, a moderação, a verdade. Nestes tempos, sentimos grande necessidade das suas lições e ouso dizer que jamais a publicação dos seus escritos chegou em melhor momento. Tomara que possamos aproveitar os seus conselhos e atingir, enfim, essa terra prometida que sempre nos escapa!"

Constant, como Madame de Staël, encarnou outro aspecto que seria caraterístico dos doutrinários: ser testemunha da razão contra a opressão. O nosso autor apregoava a utilização, na defesa da liberdade e das luzes, de todos os meios de que a civilização poderia fazer uso para multiplicar o alcance da sua voz. No caso concreto dos intelectuais do século XIX, tratava-se de utilizar sobretudo a imprensa. Eis o que Constant escrevia acerca da missão esclarecedora que tinham os intelectuais (chamados por ele de missionários), na defesa da liberdade contra a opressão, na obra intitulada: De l'esprit de conquête et de l'usurpation (escrita contra o militarismo bonapartista): "Por mais ativa que seja a inquisição, quaisquer que sejam as suas precauções, os homens esclarecidos conservam sempre mil meios para se fazerem entender. O despotismo somente vinga quando a razão se estiola na sua infância; então ele pode frear o progresso da espécie humana e mantê-la refém de uma duradoura imbecilidade. Mas, quando a razão é posta em marcha, ela se torna invencível. Somente há um momento para proscreve-la com sucesso; passado esse momento, todos os esforços são vãos. Uma vez iniciada a luta intelectual, a opinião se separa do poder e a verdade clareia em todos os espíritos. Missionários dessa verdade eterna, se o caminho for interceptado, renovai os esforços, redobrai o zelo. Que a luz apareça em todas partes! Apagada, que ela brilhe de novo! Afastada, que ela volte! Que ela se reproduza, se multiplique, se transforme! Que ela seja tão infatigável quanto a perseguição! Que uns marchem com coragem! Que outros se introduzam com habilidade! Que a verdade se expanda, tanto apregoada em alto e bom som, quanto repetida em voz baixa! Que todas as razões se coadunem, que todas as esperanças se reanimem, que todos trabalhem, que todos sirvam, que todos vigiem. Não há prescrição para as idéias úteis, diz um homem ilustre (Necker); não há, pois, prescrição para a liberdade" [Constant, 1986: 230-231].

Mas essa missão de ilustrar que os intelectuais têm, deveria estar vinculada, segundo Constant, à inserção corajosa e real deles na vida pública. O doutrinário não poderia ser jamais um homem de gabinete, um philosophe trancafiado na sua torre de marfim. O intelectual que iria transformar as instituições deveria se inserir na corrente do poder para, a partir dela, civilizá-la. Emerge aqui um aspecto importante, que será retomado pela tradição doutrinária e que chegará até os nossos dias na meditação de Raymond Aron (1905-1983): o ideal de intelectual engajado.

Eis a forma em que o pensador búlgaro Tzvetan Todorov (1939-2017) ilustra esse importante aspecto da meditação constantiniana: "Constant, e aí reside uma das suas grandes originalidades, não quer renunciar a nenhuma dessas duas vias (a teórica, inspirada em Rousseau e a histórica, tributária de Montesquieu). A sua reflexão não é deduzida a partir de postulados abstratos; melhor, tendo ele mesmo participado da vida política, busca teorizar o real vivido. Não haverá, pois, lugar nele para essas ficções que Rousseau considerava úteis, o estado de natureza ou o contrato social. A história é aqui objeto de pensamento, não repertório de exemplos. Mas não se trata, no entanto, de renunciar aqui aos princípios: só num certo nível de abstração, pensa Constant, o debate será fecundo; e o seu livro (Principes de Politique) não é um programa de ação política, mas uma meditação que permite compreender e julgar o mundo. Não a teoria de um lado e a prática de outro; mas uma prática teorizada, uma teoria submetida constantemente ao teste do real. Constant não é daqueles que se deixam inebriar pelas palavras. A história e os princípios intemporais devem, pois, permanecer presentes, ambos, o que nem sempre é fácil. Mas algumas das idéias mais fecundas de Constant, como aquela do seu célebre confronto entre a liberdade dos Antigos e a dos Modernos, levam consigo esse confronto" [Todorov, 1997b: 6].

Um libertário de tempo integral. A atualidade de Constant justamente decorre dessa sua defesa incondicional da liberdade contra o estatismo. A propósito deste aspecto, escreve Todorov [1997a: 16-17]: "A teoria constantiniana da limitação do poder representa a última etapa antes do anarquismo. O salário estatal se converte no mínimo possível antes da sua extinção. Os únicos domínios que o autor reconhece à autoridade pública são a segurança (exército), a ordem (polícia) e os recursos necessários para pagar essas duas funções vitais (impostos). O exército e a polícia devem, por sua vez, serem reduzidos, para evitar que se possam converter no instrumento do abuso estatizante. Constant enxerga no Estado uma espécie de hidra cujas cabeças, tão logo são cortadas, ressurgem com mais força ainda; o poder segue por uma pendente natural em direção ao seu alargamento infinito e prejudicial. A metáfora da torrente é recorrente, contra a qual os diques e os tapumes nunca serão resistentes o bastante, segundo o autor. Que barreiras suficientemente sólidas podem ser previstas contra o agigantamento da onda estatizante? Constant responde: a opinião e as garantias constitucionais. Quanto mais limitada for a parte do poder, mais fácil é o seu controle, mais eficaz, também, o peso da opinião. Isso pode parecer ridículo, mas Constant tem, por assim dizê-lo, fé na força das idéias e, conseqüentemente, do escritor como eminência parda do poder".

O jovem Constant de Rebecque trabalhou durante vários anos como funcionário da corte do duque de Brunswick. Casou com uma jovem pertencente a essa nobre família, Minna von Cramm, tendo-se divorciado dela em 1793. Trasladou-se, a seguir, a Lausanne onde conheceu, em 1794, Madame de Staël, com quem teve, nos anos seguintes, uma intensa relação amorosa que em muito influenciou o seu pensamento político e da qual nasceu uma filha, Albertine, em 1797. O nosso autor acompanhou Madame de Staël a Paris, onde publicou o ensaio intitulado: De la force du gouvernement actuel de la France et de la nécessité de s'y rallier. Tratava-se de uma declaração de apoio ao Diretório, motivo pelo qual o mencionado escrito foi inserido na publicação oficial do governo francês, o Moniteur. Constant estabeleceu contatos com políticos importantes como Riouffe, Chénier, Daunou e Louvet, não tendo seguido, no entanto, a orientação deles. Pertencia ao círculo de Madame de Staël, o denominado "Clube do Hotel de Salm", do qual formavam parte, também, figuras como Charles Talleyrand (1754-1838), o abade Sieyès e outros políticos que professavam ideais moderados, favoráveis ao estabelecimento, na França, da monarquia constitucional, inspirada no modelo inglês. Dessa época datam alguns escritos combativos: Des réactions politiques e Des effets de la Terreur. Estes opúsculos foram reunidos, posteriormente, em 1829, numa única publicação que levou o título de Mélanges littéraires et politiques.

Secretário do "Clube de Salm", o nosso autor converteu-se, logo, num dos mais importantes expoentes dessa associação. Constant de Rebecque e os seus amigos aprovaram o golpe de estado do 18 Fructidor, que deitou por terra a instituição monárquica. Naturalizou-se francês em virtude da lei de 15 de dezembro de 1790, que reconhecia os direitos civis aos protestantes expulsos da França por motivos religiosos. Após algumas tentativas mal sucedidas, o nosso autor elegeu-se para o Corpo Legislativo, tendo ingressado nele depois do golpe de estado de 18 Brumário, que guindou Bonaparte ao poder como primeiro Cônsul. Indisposto com este em decorrência da oposição que Constant lhe fazia dentro do governo, foi demitido em 1802 do cargo de tribuno (ao qual tinha ascendido recentemente, em virtude da influência de Madame de Staël sobre o novo regime). O "Clube de Salm" converteu-se, a partir desse momento, no refúgio para os opositores ao militarismo bonapartista em ascensão. Ali encontraram acolhida atores políticos de diversas tendências contrárias ao establishment, como os antigos monarquistas constitucionais Narbonne, de Broglie, Barante e Jaucourt.

O "Clube de Salm" terminou sendo fechado por ordem de Napoleão e Constant foi banido junto com Madame de Staël. O nosso autor tinha publicado, recentemente, o ensaio intitulado: Suites de la contre-révolution de 1660 en Anglaterre. Constant de Rebecque partiu com a sua amiga para a Alemanha e fixou residência na corte de Weimar, onde teve tempo e tranqüilidade suficientes para se ocupar da tradução do Wallenstein de Schiller, bem como da escrita da obra que o nosso pensador acalentava há anos, De la réligion considérée dans sa source, ses formes et ses développements. A relação amorosa de Constant com Madame de Staël terminou quando ela decidiu voltar ao castelo de Coppet, na Suíça. Em 1808 o nosso autor casou com uma parente do príncipe de Hardenberg, Charlotte, com a qual viveu tranqüilamente em Gottingen.

Do período do seu exílio, que se estende até 1814, quando regressou à França em companhia do general Jean-Baptiste Bernardotte (1763-1844) de quem tinha se tornado amigo e que seria coroado pouco depois rei da Suécia e da Noruega (1818), datam as seguintes obras: o seu romance Adolphe, duas autobiografias intituladas Journal Intime e Ma Vie (denominada esta última de Le Cahier rouge), a sátira que levou o título de Florestan ou le sage des soissons e o ensaio intitulado: De l'esprit de conquête et de l'usurpation dans leurs rapports avec la civilisation européenne, de 1813, que constitui, sem dúvida, a sua mais importante obra do período e que conheceu sucesso imediato ao mostrar, de forma clara, o perigo de aplicar o regime militar para solucionar questões civis, bem como a impossibilidade de dar alicerces sólidos a um governo fundado na conquista. Tratava-se de uma crítica radical ao bonapartismo, que tinha semeado a insegurança pela Europa afora, tendo mudado as fronteiras políticas de praticamente todos os países.

Constant de Rebecque tornou-se figura central da política em Paris, após a saída de Bonaparte do poder. Em maio de 1814, o nosso autor defendeu a indicação do amigo Bernardotte como regente e publicou as suas Réflexions sur les Constitutions. Contrariamente às expectativas de Constant e seus amigos, Luís XVIII assumiu a coroa francesa na denominada Restauração e outorgou a Carta Constitucional de 4 de junho de 1814, na qual foram inseridas as reivindicações liberais mínimas apresentadas pela burguesia. O prestigioso Journal des Débats abriu as suas páginas ao nosso autor que, em rápida cambalhota política, passou a defender a causa dos Bourbons, em artigos memoráveis. Na véspera do retorno de Napoleão à capital francesa (em 19 de março de 1815), Constant publicou, nesse jornal, violenta filípica contra o "usurpador", que era caracterizado como "esse homem tingido de sangue, mais odioso do que Átila" e prometia jamais se juntar a ele. No dia seguinte, o "usurpador" entrou nas Tuilleries e rapidamente o nosso autor, que já tinha providenciado um passaporte para América, mudou de idéia e aceitou o convite de Bonaparte para se tornar conselheiro de Estado.

O imperador buscava um ponto de apoio no Partido Liberal, ao qual pertencia Constant. Fazendo gala de paradoxal pragmatismo escreveu, a pedido de Bonaparte, o famoso Acte aditionnel aux Constitutions de l'Empire, que constituiu a base da obra conhecida com o título de: Principes de Politique, publicada em 1º de junho de 1815. A respeito das idas e vindas do nosso autor no conturbado cenário da política francesa de então, escreveu Pierre Larousse (1817-1875) com uma ponta de ironia: "Essa foi uma das mil cenas da grande comédia que encenaram perante o mundo a maior parte dos homens públicos e os dignitários da época"[Larousse, 1865: 1017].

Em que pese as agitadas circunstâncias em que foi escrito, o livro Principes de Politique foi considerado pela crítica posterior, junto com De l'esprit de conquête et de l'usurpation, como uma das obras principais de Constant. Eis o que escrevia, em 1872, Édouard Laboulaye: "Os Princípios de Política, publicados em 1815, (...) têm um duplo mérito: de um lado, é a exposição mais completa das idéias do autor; de outro, é a prova mais clara da continuidade dessas idéias. O conselheiro de Estado imperial fala da liberdade como o escritor independente de 1814 e de 1820. Uma coleção dos panfletos de Benjamin Constant em que faltem esses dois ensaios, não possui verdadeiramente nenhum valor" [Laboulaye, 1872: vol. I, V].

Pouco antes da sua morte, Constant pronunciou o que talvez tenha sido o seu último discurso na Câmara, em 13 de setembro desse ano. O tema, a liberdade de imprensa, resumia os seus ideais liberais, acalentados ao longo da vida. Eis as suas palavras: "Senhores, seria inútil destacar, perante homens tão esclarecidos quanto vós, a influência salutar da imprensa. Ela tem sido, ao longo dos últimos dezesseis anos, a nossa única garantia contra um governo opressor (quando podia sê-lo), ou hipócrita (quando não ousava ser opressor). Quando numa Câmara, triste produto de eleições fraudulentas, uma minoria insignificante defendia os direitos da nação, a imprensa, deixada livre por não sei que fatuidade inconseqüente de um ministro presunçoso, foi a nossa única salvaguarda. Ela transmitiu as sãs doutrinas até o momento em que a França soube aproveitar uma imprudência inexplicável para quebrar os grilhões por meio de eleições novas. Enfim, depois do ultraje de 8 de agosto, a imprensa foi a única que livrou o combate à morte contra um poder armado de fraude e maquinador do assassinato. E quando os dias de perigo passaram, foi ainda a imprensa que nos precedeu no campo de batalha, atraindo sobre ela, antes que sobre nós, a proscrição e a morte. Ao seu apelo, o povo tem-se armado. Seguindo o povo nós viemos, e a imprensa, o povo e nós temos, em virtude de um triunfo miraculoso, derrotado a tirania. Se nos dermos conta do que é a imprensa, encontraremos este simples caminho: ela é a palavra alargada, é o meio de comunicação no seio do grande número, assim como a palavra é o meio de comunicação entre alguns. Ora, a palavra é o veículo da inteligência e a inteligência é a soberana do mundo material. Tais vantagens colocam-na por cima de quaisquer desvantagens. É necessário, sem dúvida, diminuir os possíveis inconvenientes por meio de boas leis. Mas não se deve jamais sacrificar a imprensa, sem a qual uma nação não é mais do que um agregado de escravos. Com a imprensa, há desordem às vezes. Sem a imprensa, sempre há escravidão. E nessa servidão também há desordem, pois o poder ilimitado vira louco" [apud Larousse, 1865: 1017].

Constant de Rebecque considerava que a única forma de dar estabilidade política à França pós-revolucionária consistiria em organizar a representação em duas Câmaras que espelhassem os interesses da sociedade, uma Câmara alta, a dos Pares, representativa da nobreza e que serviria de ponte com o trono, e uma Câmara baixa, a dos interesses populares. De outro lado, o nosso autor cuidava de imaginar, em detalhes, a forma em que deveria se proceder a organizar territorialmente os distritos eleitorais, a fim de atrelar a representação a circunscrições em que os cidadãos se sentissem representados. Boa parte da obra Princípios de Política é dedicada a esse debate. Constant defendia o voto direto, porquanto somente a partir dele poderiam surgir autoridades com peso moral, profundamente "enraizadas na opinião" [Constant, 1970: 42].

A grande vantagem do sistema representativo, considerava Constant, consistia em que possibilitava a aproximação entre as diferentes classes sociais, impedindo o surgimento de odiosas oligarquias. A respeito, o nosso autor frisava que uma das grandes vantagens do governo representativo consistia em que estabelecia "relações freqüentes entre as diversas classes da sociedade". Ora, essa vantagem somente poderia ser conseguida mediante as eleições diretas. "Esse tipo de eleição, frisava Constant, exige que as classes poderosas se interessem constantemente pelas classes inferiores. Obriga à riqueza a dissimular a sua arrogância e ao poder a moderar a sua ação, fazendo do sufrágio do grupo menos opulento dos proprietários uma recompensa para a justiça e para a bondade, um castigo para a opressão. Não se deve renunciar gratuitamente a esse instrumento cotidiano de felicidade e de harmonia, nem menosprezar tal causa de beneficência, que não sendo, no início, mais do que um cálculo, logo se converte numa virtude habitual" [Constant, 1970: 48].

Em relação à França pós-revolucionária, Constant registrava, com as seguintes palavras, a precária situação em que ficou o país após o ciclo das conquistas napoleônicas: "Numerosos exércitos levantam-se contra nós. Tanto os povos quanto os seus chefes parecem cegos pelas suas lembranças. Os restos do espírito nacionalista que os animava há dois anos, tinge ainda com certo aspecto nacional o esforço que deles se exige" [Constant, 1970: 4]. Ora, arrazoava o nosso autor, a França só queria, nesse momento, se organizar pacificamente ao redor do monarca por ela escolhido e com o governo que ela queria se dar, como tinham feito as modernas nações européias. "Hoje, - afirmava - já não é a sua própria pátria que esses povos defendem; atacam uma nação fechada nas suas fronteiras e que não quer ultrapassá-las, uma nação que só reclama a sua independência interior e o direito a se dar o seu próprio governo, como a Alemanha o tem feito ao eleger Rodolfo de Habsburgo, Inglaterra ao chamar a casa de Brunswick, Portugal ao dar a coroa ao duque de Bragança, Suécia ao eleger Gustavo Vasa; numa palavra, da mesma forma que todas as nações européias têm exercido (esse direito) numa determinada época, geralmente a mais gloriosa da sua história" [Constant, 1970: 4].

Parte da animosidade das nações européias contra a França, no sentir de Constant, decorria da profunda alteração que a Revolução de 1789 ensejou nos hábitos políticos, fazendo afundar o Ancien Régime, cujas sombras ainda pairavam nos céus de algumas delas. A respeito desse aspecto, escrevia: "Na verdade, os nossos inimigos têm pouca memória. A linguagem que de novo utilizam derrubou os seus tronos há vinte e três anos. Então como agora, atacavam-nos porque queríamos ter um governo nosso, porque tínhamos libertado do dízimo o camponês, da intolerância o protestante, da censura o pensamento, da prisão e do exílio arbitrários o cidadão, dos ultrajes dos privilegiados o plebeu" [Constant, 1970: 5]. O nosso pensador deixava clara a sua inspiração liberal, mas ao mesmo tempo destacava-se como um patriota, defensor dos interesses de seu país no contexto internacional. Patriotismo e liberalismo, duas notas que aparecem no ideário deste precursor dos doutrinários, e que serão também leitmotivs de doutrinários como Guizot e dos liberais que prolongaram essa tradição de reflexão-ação na cultura política francesa, como Tocqueville e Aron.

O nosso pensador considerava que só havia dois poderes: a força (ilegítimo) e a vontade geral (legítimo). Era fundamental conceber de forma correta a natureza desta última, a fim de determinar de forma clara a abrangência da mesma. Se isso não fosse feito, a tentativa de defesa da liberdade poderia simplesmente suprimi-la. A propósito, escrevia Constant: "O reconhecimento abstrato da soberania do povo não aumenta em nada a soma de liberdade dos indivíduos, e se lhe for atribuída uma abrangência indevida, pode-se perder a liberdade apesar e contra esse mesmo princípio" [Constant, 1970: 8].

A delimitação da soberania, pensava Constant, não podia ficar nas mãos dos que exercem o poder, pois a tendência de todo governo constituído é a sua auto-preservação. A soberania, portanto, deve ser limitada desde fora do poder pela própria sociedade. Ora, a soberania jamais pode ser entendida como ilimitada. Esse era, para o nosso pensador, o grande defeito dos que a criticavam no Ancien Régime, identificando-a com o absolutismo monárquico. Foram atacados os reis, mas não a fonte do despotismo, que radicava na concepção inadequada de soberania, como algo sem limites. Assim, o absolutismo de um ou de poucos foi substituído pelo de muitos, sem que mudasse a forma de se entender a soberania. O nosso autor deixou clara a forma limitada em que entendia a soberania, com as seguintes palavras: "Numa sociedade fundada na soberania do povo, é evidente que nenhum indivíduo, classe nenhuma, tem o direito a submeter o resto à sua vontade particular; mas é falso que a sociedade, no seu conjunto, possua sobre os membros uma soberania sem limites" [Constant, 1970: 9].

A soberania deve ser limitada em si mesma. Ela abarca parcialmente o ser dos cidadãos, ficando do lado de fora da mesma o que diga relação à independência e à existência do indivíduo. Ultrapassar esse limite torna a soberania ilegítima. Nem interessa se esse abuso é cometido por uma pessoa, um grupo, ou a maioria dos homens na sociedade. Será sempre algo ilegítimo. A respeito, frisava Constant: "O assentimento da maioria não basta em todos os casos para legitimar os seus atos; há atos que é impossível sancionar. Quando uma autoridade pratica atos semelhantes, não importa a fonte da que pretenda provir, não importa que se chame indivíduo ou nação. Faltar-lhe-ia legitimidade, mesmo se tratando de toda a nação e havendo um único cidadão oprimido" [Constant, 1970: 10].

O grosseiro erro de Rousseau consistiu, frisava Constant, em ter imaginado uma Vontade Geral como poder ilimitado, que terminava sacrificando, em nome da democracia, a liberdade que pretendera defender. O filósofo de Genebra, considerava o nosso pensador, ignorou esta simples verdade: "o assentimento da maioria não basta (...) para legitimar os seus atos". Vale a pena citar completa a crítica efetivada por Constant ao democratismo rousseauniano, pois ela servirá de base para as que serão levantadas no seio do liberalismo francês, no decorrer do século XIX (com Guizot, Tocqueville e outros) e ainda no século XX (com Aron, Peyreffitte, Revel, etc.).

Poderíamos terminar a exposição deste item destacando um aspecto dialético no pensamento de Constant sobre a soberania: esta deve contemplar, ao mesmo tempo, os indivíduos e a coletividade, tentando estabelecer um liame entre a defesa dos interesses individuais e o interesse público. Difícil conciliação. Mas essa constitui a essência, para Constant, da vida democrática. Em relação a este aspecto, escreve Todorov: "Constant, da sua parte, endereça ao poder uma dupla exigência: ele deve ser legitimado tanto pela sua instituição como pelo seu exercício. O povo permanecerá soberano; qualquer outra alternativa levaria a se submeter simplesmente à força; mas o seu poder será limitado: deve se deter nas fronteiras do indivíduo que será, no seu foro íntimo, o único soberano. Uma parte da sua existência submeter-se-á ao poder público; uma outra permanecerá livre. Não se pode pois regulamentar a vida em sociedade em nome de um princípio único; o bem-estar da coletividade não coincide forçosamente com o do indivíduo. O melhor regime não se satisfaz somente nem com a democracia, nem com o princípio liberal que exige a proteção do indivíduo. Ele deve reunir essas duas condições: essa é pois a democracia liberal. O equilíbrio é difícil, e é por isso que o pensamento de Constant permanece sempre atual: o Estado moderno mesmo é constantemente tentado a usurpar a liberdade dos indivíduos" [Todorov, 1997b: 7].

Para Constant, era necessário que houvesse, na estruturação do Estado, um poder neutro. A razão para postular esse poder radicava na imperfeição humana. A propósito, frisava: "Dado que os homens não obedecem sempre ao seu interesse bem compreendido, é necessário ter a precaução de que o chefe do Estado não possa substituir na sua ação os outros poderes. Nisso radica a diferença entre a monarquia absoluta e a constitucional" [Constant, 1970: 20].

Ora, seguindo a lição do seu mestre Necker, Constant considerava que essa função de caráter moderador deveria corresponder ao monarca. "A monarquia constitucional tem esse poder neutral na pessoa do chefe do Estado. O verdadeiro interesse de tal chefia não consiste, de maneira nenhuma, em que um dos poderes destrua o outro, mas em que todos se apóiem, se entendam e ajam de acordo" [Constant, 1970: 20]. Levando em consideração a prática da monarquia constitucional na Inglaterra, Constant achava que a função real era, nesse contexto, eminentemente moderadora. A respeito, escrevia: "Na Inglaterra, não pode se fazer lei nenhuma sem o concurso da câmara hereditária e da câmara eletiva. Não pode ser executado ato nenhum sem a assinatura de um ministro, nem ser proferida sentença nenhuma sem o concurso exclusivo de tribunais independentes. Mas uma vez que se tomou a precaução de que falo, vejamos de que forma a Constituição inglesa faz uso do poder real para pôr fim a toda luta perigosa e restabelecer a harmonia entre os demais poderes. Se a ação do poder executivo resultar perigosa, o rei destitui os ministros. Se a da câmara hereditária resultar funesta, o rei imprime-lhe uma nova tendência mediante a instituição de novos pares. Se a da câmara eletiva se apresentar ameaçadora, o rei faz uso de seu veto, ou dissolve essa câmara. Enfim, se a própria atividade do poder judiciário se mostrar acintosa, pelo fato de aplicar a atos individuais penas gerais demasiadamente duras, o rei a modera mediante o exercício de seu direito de graça" [Constant, 1970: 20].

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